Closely Watched Trains

tragicomedy, war

Typology

feature

Czech title

Ostře sledované vlaky

Runtime

88

Country

Czechoslovakia

Copyright

1966

Production year

1966

Premiere

18.11.1966

Language version

Czech

Director

Jiří Menzel

Screenplay

Bohumil Hrabal, Jiří Menzel

Summary

One of the most cherished Czechoslovak films of the 1960s. Ostře sledované vlaky (1966) was the recipient of the 1968 Oscar for Best Foreign Film. Similarly, this feature-film debut of director Jiří Menzel is also celebrated at home as a milestone of cinema, and as one of the key films of the New Wave. The legendary adaptation of an exuberant, yet delicate 1965 novella by Bohumil Hrabal tells the coming-of-age story of the young and inexperienced Miloš Hrma, serving as a station guard in central Bohemia at the close of the Second World War. Rather than taking an interest in the impending collapse of Nazi Germany, the timid young man focuses his attentions on women – as he seeks to lose his virginity and become a man. The lovely conductor Máša becomes the target of his efforts. Miloš’s colleagues, the station chief and dispatcher, may be opposed in spirit to the Nazi occupation, but given the tough penalties for resistance, choose to focus instead on day-to-day personal affairs. But among the duties of the railway staff is the requirement that they pay special attention to “closely watched trains” carrying armaments to the front. Ultimately, even Miloš ends up faced by a moment in which he has to partake in the “bigger” historical picture. Hrabal’s slender novella appealed to director Menzel for its unorthodox take on the war. As a film, Ostře sledované vlaky serves as a key 1960s step in de-mythologising the issue of the anti-Nazi resistance (hitherto a cornerstone of communist propaganda). Menzel’s simple story benefits considerably from the sensitive black and white cinematography of cameraman Jaromír Šofr. Twenty-three-year-old singer Václav Neckář delivers an exceptional performance as the charming and naive Miloš. Also offering an outstanding performance is Josef Somr, who plays Hubička, a train dispatcher who is the hedonistic lover of telegraphist Zdenička (in a famous scene Hubička imprints her thighs and buttocks with the office’s rubber stamps). The then 27-year-old director Menzel appears in the role of psychiatrist Brabec. The original credits neglected to mention that the role of the chicken thief was played by actor, playwright and dissident Pavel Landovský.

Synopsis

It is the Second World War and Germany is losing on all fronts. The young Miloš Hrma has begun a training on probation in a small railway station. The station master, a passionate pigeon-breeder, has a kind wife, but is nevertheless envious of the train dispatcher Hubička's success with women. Miloš's still-platonic love is the pretty train dispatcher Máša. The experienced Hubička introduces Miloš to the facts of life, at the same time learning that the young man is still a male virgin. The idyll at the railway station is disturbed by the arrival of councillor Zednicek who explains to the employees that the withdrawal of the German army at all fronts is part of the military plan and the German army is in fact winning. Máša spends a night of love with Miloš. His experience of a sexual failure, he solve with attempting to commit suicide the next day. He is saved and the doctor explains to him that the phenomenon called ejaculatio praecox is normal at his age, recommending he get help from an experienced woman. During the night shift, Hubička flirts with the telegraphist Zdenička, covering her little bottom with official rubber-stamps. The girl's mother complains to Hubička's superiors. Due to the scandal, the station master is not promoted to the position of inspector as he desired. The Germans are nervous since the partisans keep blowing up their ammunition trains on the Czech railways. One of the planned acts of sabotage concerns the little railway station, too. At Hubička's request, Miloš is relieved from his male virginity problems by the young artiste Viktoria Freie who, at the same time, has brought a bomb to the station. In the state of emergency, the encouraged young man plants the explosive himself. The action is successful and the transport is blown up. But the young man dies, too.

Note

The premiere has taken place outside Prague in Loděnice in 26. 8. 1966.

Cast

Václav Neckář

železničářský elév Miloš Hrma, záškolák

Jitka Bendová

konduktérka Máša

Vladimír Valenta

přednosta stanice

Libuše Havelková

přednostova žena

Josef Somr

výpravčí Ladislav Hubička

Alois Vachek

staniční pomocník Novák

Jitka Zelenohorská

telegrafistka Zdenička Svatá

Vlastimil Brodský

rada Zednicek

Ferdinand Krůta

fotograf Noneman, Mášin strýc

Květa Fialová

hraběnka

Naďa Urbánková

Viktoria Freie

Jiří Menzel

psychiatr MUDr. Brabec

Karel Hovorka

hradlař

Jiří Kodet

příslušník SS

František Husák

příslušník SS

Jiří Hálek

zapisovatel u soudu

Miloslav Homola

krejčí

Pavla Maršálková

Milošova matka

Milada Ježková

Zdeniččina matka

Dagmar Zikánová

pokojská v hodinovém hotelu

Bohumil Koška

kontrolor

Antonín Pražák

kontrolor

Václav Kotva

kontrolor

Emil Iserle

soudce

Ivan Sova

prokurátor

Vladimír Hrabánek

železničář

František Marek

četnický strážmistr

Jana Hana Duffková

ošetřovatelka

Milan Frkal

voják

plk. František Golyšev

velitel transportu

Zuzana Minichová

sestřenka

Gustav Hrdlička

zákazník

Vlasta Kahovcová

zákaznice fotoateliéru

Mahulena Kulendíková

zákaznice fotoateliéru

František Novák (2)

četník

Vratislav Blažek

strojvůdce Kníže

Zdeňka Tichá

hotelová dívka

Nora Tvrzská

Němka

Bohumil Cajthaml

Milošův otec

Karel Paták

příslušník wehrmachtu

Dubbing

Josef Abrhám

hlas faráře

Crew and creators

Second Unit Director

Bohumil Kouba

Script Supervisor

Jana Novotná

Based on

Bohumil Hrabal (Ostře sledované vlaky – novela)

Shooting Script

Jiří Menzel

Script Editor

Václav Nývlt

Second Unit Photography

Jaromír Hník

Camera Operator

Vojtěch Kuthan

Production Designer

Oldřich Bosák

Set Designer

Jiří Cvrček, Jiří Drégr (rekvizitář), Vladimír Ježek (rekvizitář)

Costume Designer

Olga Dimitrovová

Sound Designer

Jiří Pavlík

Production Manager

Zdeněk Oves

Unit Production Manager

Otakar Jiříček, Jaroslav Vágner

Unit Production Manager

Ctibor Jeřábek

Consultant

J. Šimák, plk. František Golyšev

Cooperation

Emanuela Peterová (sekretářka produkce), Štěpánka Stříbrná (asistentka střihu), Bohumil Nový (asistent architekta), J. Stach (fotograf), zaměstnanci ČSD železniční stanice Loděnice, Bohumil Cajthaml

Music

Music Composed by

Jiří Šust

Music Performed by

FISYO, Ústřední hudba Československé lidové armády

Music Conducted by

Štěpán Koníček (FISYO), Eduard Kudelásek (Ústřední hudba Československé lidové armády)

Songs

Hm hm, ach ty jsi úžasná, Tvé foto, Modravé dálky

Songwriter

Leopold Korbař (Hm hm, ach ty jsi úžasná), Jára Beneš (Tvé foto), Jiří Srnka (Modravé dálky)

Writer of Lyrics

Jaroslav Moravec (Hm hm, ach ty jsi úžasná), Vladimír Rohan (Tvé foto), K. M. Walló (Modravé dálky)

Singer

R. A. Dvorský (Hm hm, ach ty jsi úžasná), Karel Lamač (Tvé foto), Míla Spazierová-Hezká (Modravé dálky)

Production info

Original Title

Ostře sledované vlaky

English Title

Closely Watched Trains

Copyright

1966

Production Year

1966

Premiere

18.11.1966

Distribution

Ústřední půjčovna filmů (původní 1966, obnovená 1968 a 1979), Asociace českých filmových klubů (obnovená 2014 /Projekt 100–2014/; monopol do 31.12.2014)

Creative Group

Šmída – Fikar, Ladislav Fikar, Bohumil Šmída

Technical info

Format

HD, DVD, Betacam

Versions

Czech

Subtitles

English

Awards

Vítěz

Festival: Anketa kubánských filmových kritiků 1968

1969
Havana / Cuba

Vítěz

Event: Anketa periodika The New York Times

1968
New York City / United States of America

Vítěz

Festival: 5. mezinárodní festival Addis Abeba

1968
Addis Abeba / Ethiopia

Vítěz

Event: Státní ceny za rok 1967

1968
Praha / Czechoslovakia
Bohumil Hrabal

Vítěz

Event: 40. ročník Ceny americké Akademie filmových věd a umění Oscar 1967

1968
Hollywood, Los Angeles / United States of America

Vítěz

Event: Cena Svazu finských filmových kritiků

1968
Helsinky / Finland

Vítěz

Event: Státní ceny za rok 1967

1968
Praha / Czechoslovakia
Jiří Menzel

Vítěz

Event: Anketa Národního sdružení filmových kritiků

1968
... / United States of America

Vítěz

Event: Cena polského Klubu filmové kritiky

1968
Varšava / Poland

Vítěz

Event: Múzy pražských diváků

1967
Praha / Czechoslovakia
Jiří Menzel

Vítěz

Event: Ceny Trilobit 1966

1967
Praha / Czechoslovakia
Jiří Menzel

Vítěz

Event: Odměna vedení Československého filmu za nejúspěšnější film roku 1966

1967
Praha / Czechoslovakia
Bohumil Hrabal

Vítěz

Event: Múzy pražských diváků

1967
Praha / Czechoslovakia
Jiří Šust

Vítěz

Event: 4. soutěž o hudební dílo vytvořené pro film v roce 1966

1967
Praha / Czechoslovakia
Jiří Šust

Vítěz

Event: Ceny Trilobit 1966

1967
Praha / Czechoslovakia
Bohumil Hrabal

Vítěz

Event: Odměna vedení Československého filmu za nejúspěšnější film roku 1966

1967
Praha / Czechoslovakia
Jiří Menzel

Vítěz

Festival: 17. filmový festival pracujících – podzim ´66

1966
86 měst / Czechoslovakia
Jiří Menzel

Vítěz

Festival: 15. mezinárodní filmový týden Mannheim

1966
Mannheim / Federal Republic of Germany

Vítěz

Festival: 17. filmový festival pracujících – podzim ´66

1966
86 měst / Czechoslovakia

Upozornění

Český film

Databáze obsahuje hrané filmy 1898–1993 v rozsahu publikace Český hraný film.

Animované filmy 1898–1945 jsou v databázi v rozsahu publikace Český animovaný film I.
Animované filmy 1946–1993 a dokumentární filmy 1898–1993 se budou doplňovat postupně na základě informací z interních zdrojů NFA.

V rozmezí 1993–2015 probíhá doplnění informací o českých hraných, animovaných a dokumentárních distribučních filmech z původního časopisu Filmový přehled a původní Filmové ročenky.

České distribuční filmy z období od roku 2016 až do současnosti zpracováváme postupně na základě ověřování údajů od producentů, distributorů, z filmových titulků a k filmům vznikají původní autorské anotace a obsahy.

Zahraniční filmy českých tvůrců se prozatím v databázi nenachází. Tyto údaje budeme také postupně doplňovat.

Televizní tvorba se v databázi nenachází.

Filmografie tvůrců v databázi, z výše uvedených důvodů, nemusí být v tuto chvíli kompletní.

 

Zahraniční distribuční film

Zahraniční distribuční filmy z období od roku 2014 až do současnosti zpracováváme a zpracováváme a postupně zveřejňujeme.

Zahraniční distribuční filmy do roku 2014 máme v plánu v budoucnu postupně přidávat na základě informací z původního časopisu Filmový přehled.