Joke

tragicomedy

Typology

feature

Czech title

Žert

Runtime

79

Country

Czechoslovakia

Copyright

1968

Production year

1968

Premiere

28.02.1969

Language version

Czech

Director

Jaromil Jireš

Screenplay

Milan Kundera, Jaromil Jireš

Summary

Author Milan Kundera played a role in the Czechoslovak New Wave via several big screen adaptations of his own works. One example is Já truchlivý Bůh (I, the Distressing God, 1969), a film inspired by a short story from his Směšné lásky (Laughable Loves) collection. Another adaptation is Žert (The Joke, 1968), which is drawn from Kundera’s first novel of the same name, first published in 1967. Two years later, he and co-writer/director Jaromil Jireš worked on the film version of this tragicomedy. One of the most famous Czechoslovak films of the 1960s, The Joke concerns itself with the issue of Stalinist repression. Ludvík Jahn, the hero of the story, falls victim to just such repression in this highly-regarded film starring Josef Somr. As a young man, Jahn sends a postcard to a fellow student with some lines mocking the authorities. This causes him to be expelled from both school and The Party. He ends up arrested, and made to endure prison, a forced labour camp (where he spends three years digging in the mines) and military service. After his release, Ludvík returns to his native hometown in Moravia in order to have his revenge on former schoolmate and friend Zemánek (Luděk Munzar) – the man responsible for ruining his life. He decides to seduce Zemánek’s wife, radio reporter Helena (Jana Dítětová), but Ludvík’s plan fails to yield the sought-after retribution. For the new deeds do little to diminish the memories of the past. As the townsfolk celebrate a folklore festival, Ludvík remains alone as an embittered victim afflicted with an incurable sense of rage and resentment. Director Jireš and cinematographer Jan Čuřík create a powerful tale in which the viewer is brought back in time to a world of Moravian folk costumes and music. The flashback sequences to Somr’s pre-prison days are integrated into the story via random associations in which Ludvík is inspired to look back at his past. The film, which was locked away in the censors’ vault at the start of the “normalisation” era, gradually found favour with international audiences at festivals in London, New York, Delhi and other locations worldwide. A screening of Czech and Slovak films at an awards festival in Sorrento, Italy, saw Žert win the Silver Siren Award, while the motion picture picked up the OCIC Award for best adaptation at the 1969 San Sebastian International Film Festival.

Synopsis

Ludvík Jahn returns to his native city after many years to meet the radio reporter Helena Zemánková, who plans to broadcast a story on a local traditional folk festival, Ludvík wants to have his revenge. Helena has no idea that Ludvík's interest in the meeting is not caused by her withering appeal but her husband's photograph which Ludvík spotted in her cigarette case. Fifteen years ago, Pavel Zemánek was Ludvík's faculty colleague, chairman of the faculty organization of the Communist Party of Czechoslovakia and also his best friend. At that time, Ludvík's colleague and love Markéta sent him from her training a letter full of swollen optimism and phrases. He sent her a reply on a postcard and closed his ironical message with the greeting "Long Live Trotsky!" His practical jokes, however, were not appreciated and, thanks to Pavel, Ludvík was expelled both from the party and the school and sent to military service with the so-called "Black Barons," Auxiliary Technical Battalions, then to military prison and finally for three year's work in the mines. Ludvík wants to have his revenge on the hated Pavel by seducing his wife. In a lent flat, Ludvík not too affectionately takes Helena into his power. When he learns that the Zemáneks marriage has been solely formal for many years already, he rejects the woman's infatuated chattering with contempt. Helena tries to commit suicide - which is as ridiculous and misshapen as Ludvík's desired revenge.

Film online

Cast

Josef Somr

Ludvík Jahn

Jana Dítětová

rozhlasová reportérka Helena Zemánková

Luděk Munzar

Pavel Zemánek

Jaroslava Obermaierová

Markéta Pospíšilová

Evald Schorm

laborant Kostka

Milan Svrčina

houslista Jaroslav

Miloš Rejchrt

voják Alexej, třídní nepřítel

Věra Křesadlová

Věra Brožová, Zemánkova přítelkyně

Jaromír Hanzlík

poručík, velitel oddílu PTP

Michal Pavlata

technik Jindra Tkadlečka

Jiří Sýkora

voják Čeněk, malíř

Václav Svěrák

studentský funkcionář

Jan Svoboda

studentský funkcionář

Dušan Trančík

studentský funkcionář

Rostislav Volf

studentský funkcionář

Lenka Termerová

copatá dívka

Ferdinand Šnajberk

oddávající na MNV

Manuela Gogolová

mladá žena

Svatopluk Binka

klarinetista

Horymír Sušic

cimbalista

Jaroslav Čech

cimbalista

Karel Piškytl

houslista

Lubomír Svatoš

houslista

Jan Nykl

houslista

Jarin Staněk

houslista

Petr Hrobař

houslista

Josef Vrzala

houslista

Josef Anderle

zpěvák

Jan Vančura

basista

Milan Bajza

vojín

Petr Pelzer

vojín

Zdeněk Kulhánek

svobodník

Vincenc Moštěk

zpívající starý muž

Dubbing

Bohuslav Čáp

hlas houslisty Jaroslava

Iva Janžurová

hlas Věry Brožové

Jana Andresíková

hlas z pouličního rozhlasu

Jaroslav Satoranský

hlas klarinetisty

Vlasta Jelínková

hlas staré ženy

Crew and creators

Second Unit Director

Vladimír Drha

Assistant Director

Eliška Štíbrová, Ivana Skabranská, Dagmar Švejdová

Based on

Milan Kundera (Žert – román)

Shooting Script

Jaromil Jireš

Script Editor

Zdeněk Bláha

Second Unit Photography

Jiří Polák

Camera Operator

Stanislav Šťastný

Production Designer

Leoš Karen

Set Designer

Vladimír Ježek, Karel Kracík, Ladislav Winkelhöfer

Costume Designer

Helena Anýžová

Film Editor

Josef Valušiak

Sound Designer

Adam Kajzar

Production Manager

Miloš Stejskal

Unit Production Manager

Renée Lavecká, Jiří Holeček

Unit Production Manager

Antonín Suchánek

Consultant

pplk. František Říčka

Cooperation

Jana Císařová, Marie Tillerová, Milada Malínská, Leopold Zeman

Music

Music Composed by

Zdeněk Pololáník

Songs

Za hory horečky zašly ně ovečky, Ej, svítilo slunéčko na naší zahrádku, Kalinka, Kupředu jít, radostně žít, Stavíme nový svět, Na těch panských lukách, S pánem bohem, kamarádko, Ptala se Zuzana Kuby, Šel jsem za noci alejí, Kupředu, zpátky ni krok, Dobre je /Verbuňk/, Na tom pražském mostě

Songwriter

lidová píseň (Za hory horečky zašly ně ovečky), lidová píseň (Ej, svítilo slunéčko na naší zahrádku), lidová ruská píseň (Kalinka), Jiří Pauer (Stavíme nový svět), lidová píseň (Na těch panských lukách), lidová píseň (S pánem bohem, kamarádko), lidová píseň (Ptala se Zuzana Kuby), lidová píseň (Šel jsem za noci alejí), Jan Seidel (Kupředu, zpátky ni krok), Otakar Horký (Dobre je /Verbuňk/), lidová píseň (Na tom pražském mostě)

Writer of Lyrics

lidová píseň (Za hory horečky zašly ně ovečky), lidová píseň (Ej, svítilo slunéčko na naší zahrádku), lidová ruská píseň (Kalinka), Jiří Pauer (Stavíme nový svět), lidová píseň (Na těch panských lukách), lidová píseň (S pánem bohem, kamarádko), lidová píseň (Ptala se Zuzana Kuby), lidová píseň (Šel jsem za noci alejí), Bedřich Bobek (Kupředu, zpátky ni krok), Anežka Gorlová (Dobre je /Verbuňk/)

Singer

Jana Dítětová (Za hory horečky zašly ně ovečky), Jana Dítětová (Ej, svítilo slunéčko na naší zahrádku), Alexandrovci (Kalinka), mužský sbor (Kupředu jít, radostně žít), sbor (Stavíme nový svět), Slovácká muzika Hradišťan (Na těch panských lukách), ženský sbor (S pánem bohem, kamarádko), sbor (Ptala se Zuzana Kuby), Vincenc Moštěk (Šel jsem za noci alejí), sbor (Kupředu, zpátky ni krok), sbor (Dobre je /Verbuňk/)

Production info

Original Title

Žert

English Title

Joke

Copyright

1968

Production Year

1968

Premiere

28.02.1969

Creative Group

Šmída – Fikar, Ladislav Fikar, Bohumil Šmída

Technical info

Format

Betacam, DVD

Versions

Czech

Awards

Vítěz

Exhibition: Přehlídka českých a slovenských filmů 69 Sorrento

1969
Sorrento / Italy
Jaromil Jireš

Vítěz

Festival: 17. mezinárodní filmový festival San Sebastián

1969
San Sebastián / Spain
Jaromil Jireš

Vítěz

Festival: 7. filmový festival mladých Trutnov

1969
Trutnov / Czechoslovakia

Vítěz

Event: Ceny Trilobit 1968

1969
Praha / Czechoslovakia
Jaromil Jireš

Upozornění

Český film

Databáze obsahuje hrané filmy 1898–1993 v rozsahu publikace Český hraný film.

Animované filmy 1898–1945 jsou v databázi v rozsahu publikace Český animovaný film I.
Animované filmy 1946–1993 a dokumentární filmy 1898–1993 se budou doplňovat postupně na základě informací z interních zdrojů NFA.

V rozmezí 1993–2015 probíhá doplnění informací o českých hraných, animovaných a dokumentárních distribučních filmech z původního časopisu Filmový přehled a původní Filmové ročenky.

České distribuční filmy z období od roku 2016 až do současnosti zpracováváme postupně na základě ověřování údajů od producentů, distributorů, z filmových titulků a k filmům vznikají původní autorské anotace a obsahy.

Zahraniční filmy českých tvůrců se prozatím v databázi nenachází. Tyto údaje budeme také postupně doplňovat.

Televizní tvorba se v databázi nenachází.

Filmografie tvůrců v databázi, z výše uvedených důvodů, nemusí být v tuto chvíli kompletní.

 

Zahraniční distribuční film

Zahraniční distribuční filmy z období od roku 2014 až do současnosti zpracováváme a zpracováváme a postupně zveřejňujeme.

Zahraniční distribuční filmy do roku 2014 máme v plánu v budoucnu postupně přidávat na základě informací z původního časopisu Filmový přehled.