An Invention for Destruction

Country

Czechoslovakia

Copyright

1958

Production year

1957

Premiere

22 August 1958

Runtime

81 min

Director

Karel Zeman

Category

film

Genre

adventure, fantastic, special effects

Typology

featuretheatrical distributionlong

Original title

Vynález zkázy

Czech title

Vynález zkázy

English title

An Invention for Destruction

Summary

An 1896 novel by Jules Verne inspired Karel Zeman to make one of the most internationally acclaimed movies in Czechoslovak history. The pacifist ideal associated with the story of the brilliant French scientist Roch, whose inventions are coveted by the power-hungry adventurer Artigas so that he can rule the world, was brought to life on the big screen in 1958. Fortunately, the professor’s assistant Hart uses all his wits and strength to rouse an unsuspecting world to defend itself... It was not just the idea of power in the name of global peace that provoked a lively response, but also the integral artistic elements of the story based on Verne's contemporary illustrations. Zeman's unique work garnered interest particularly because of its stylish technical solutions based on demanding special effects sequences, combining live actors with painted backgrounds and animated passages. Among other things, the film won the Grand Prix at EXPO 1958 and it was sold to 79 countries at the time of its release.

Synopsis

Professor Roch, the inventor of an exceptionally strong and effective explosive substance, is kidnapped by Count Artigas, a criminal, and taken to an apparently abandoned island. Here, in the underground laboratories and factories, Roch finishes his invention. He doesn't suspect that his discovery is to be used by a gang of criminals who are planning to gain control over all of humanity. The professor's assistant, engineer Hart, who was kidnapped with his teacher, sees through the dangerous Artigas's plans and decides to prevent him from succeeding. Using a small balloon, he sends a message to the people about the danger that threatens the humanity and the people unite in the fight against an unscrupulous enemy. Hart manages to escape in an observation balloon, together with the girl Jana, who also was Artigas's prisoner. Artigas's people are finishing the construction of the giant cannon at the island's coast. Only then does professor Roch understand what his invention will be used for if it remains in Artigas's hands. He sacrifices his own life and blows up the entire island.

Note

Karel Zeman was inspired in his visual process by Edouard Riou's and Léon Benett's engravings which illustrated the original edition of Verne's novels. With the exception of the main theme from the novel Face au drapeau, he used elements from other Verne's novels in his script.

Cast

Arnošt Navrátil

profesor Thomas Roch

Lubor Tokoš

inženýr Simon Hart, Rochův asistent

František Šlégr

kapitán pirátů

Miloslav Holub

vůdce pirátů hrabě Artigas

Václav Kyzlink

inženýr Serke

Otto Šimánek

muž ve vlaku

František Řehák

námořní důstojník

Václav Babka

člen posádky balónu

Dubbing

Felix le Breux

hlas primáře

Crew and creators

Director

Karel Zeman

Second Unit Director

Milan Vácha

Assistant Director

Zdeněk Rozkopal

Screenstory

Karel Zeman

Based on

Jules Verne (Tváří v tvář praporu vlasti/Vynález zkázy /Face au drapeau/ – román)

Screenplay

Karel Zeman, František Hrubín, Jiří Brdečka (vyprávění), Milan Vácha (dialogy)

Commentary by

Jiří Brdečka

Shooting Script

Karel Zeman

Director of Photography

Jiří Tarantík

Camera Operator

František Vlček, Arne Parduba

Production Designer

Zdeněk Rozkopal

Costume Designer

Karel Postřehovský

Film Editor

Zdeněk Stehlík

Assistant Film Editor

Diana Hönigová

Animation

Arnošt Kupčík, Jindřich Liška, František Krčmář

Special Effects

Jiří Tarantík (kamera), Bohuslav Pikhart (kamera), Antonín Horák (kamera), Zdeněk Ostrčil (malíř), Josef Zeman (malíř), Vlasta Slaměnová (spolupráce), Jan Čep (spolupráce)

Production Manager

Zdeněk Novák, Jan Stráník (vedoucí výrobního štábu)

Unit Production Manager

Vojtěch Kunčík

Cooperation

Vojtěch Kunčík (klapka), Jiří Liška (vrchní osvětlovač)

Music

Music Composed by

Zdeněk Liška

Music Performed by

FISYO (Music Conducted by František Belfín)

Locations

Zlín /dříve Gottwaldov/, Kudlov (Zlín /dříve Gottwaldov/), přehrada Fryšták (Zlín /dříve Gottwaldov/), okolí (Zlín /dříve Gottwaldov/)

Production info

Original Title

Vynález zkázy

Czech Title

Vynález zkázy

English Title

An Invention for Destruction

Category

film

Typology

featuretheatrical distribution

Genre

adventure, fantastic, special effects

Origin country

Czechoslovakia

Copyright

1958

Production Year

1957

Production specifications

projection approval 18 February 1958
withdrawal from distribution 30 September 1991
the end of the distribution monopoly 30 June 2016

Premiere

gala premiere 26 June 1958 (kino Sevastopol, Praha)
preview 27 June 1958 (kino Sevastopol /1 týden/, Praha)
premiere 22 August 1958 /suitable for youths/ (kina Lucerna /6 týdnů/, Arbes /1 týden od 29. 8./, Revoluce /1 týden od 5. 9./, Kyjev /1 týden od 12. 9./, Veletrhy /1 týden od 19. 9./ a Flora /1 týden od 26. 9./, Praha)
renewed premiere 30 July 2015 /suitable for all ages without limit/
renewed premiere 13 May 2024 /suitable for all ages without limit/

Copyright Holders

Národní filmový archiv

Distribution

Ústřední půjčovna filmů (původní 1958), Asociace českých filmových klubů (obnovená 2015 /Projekt 100 – 2015/), Muzeum Karla Zemana (obnovená 2024)

Technical info

Duration typology

feature film

Duration in minutes

81 min

Original length in metres

2 248 meters

Distribution carrier

16mm, 35mm, DCP 2-D, MP4, BRD

Aspect ratio

1:1,85, 1:1,37

Colour

black & white

Sound

sound

Sound system/format

mono

Versions

Czech

Dialogue languages

Czech

Subtitles languages

without subtitles

Opening/End credits languages

Czech

Awards

Vítěz

Event: Anketa filmových kritiků o nejlepší česko-slovenský hraný film století

1998
Praha / Czech Republic

Vítěz

Event: Anketa kubánské Asociace filmových a divadelních kritiků

1961
Havana / Cuba

Vítěz

Event: Anketa japonské filmové kritiky o dvacet nejlepších zahraničních filmů roku 1959

1960
Tokio / Japan

Vítěz

Event: Anketa pařížské filmové kritiky o deset nejlepších filmů roku 1959

1960
Paříž / France

Vítěz

Event: 3. kongres Mezinárodní unie technických filmových společností

1960
Praha / Czechoslovakia

Vítěz

Event: 6. výroční ceny Francouzské filmové akademie Křišťálová hvězda

1960
Paříž / France

Vítěz

Event: 1. mezinárodní soutěž o technickou filmovou cenu při zasedání III. mezinárodního kongresu Mezinárodní unie filmových technických sdružení Praha

1960
Praha / Czechoslovakia

Vítěz

Festival: 1. festival českých a slovenských filmů Banská Bystrica

1959
Banská Bystrica / Czechoslovakia

Vítěz

Event: Velká mezinárodní cena Francouzské filmové akademie za rok 1959

1959
Paříž / France

Vítěz

Festival: 1. festival českých a slovenských filmů Banská Bystrica

1959
Banská Bystrica / Czechoslovakia

Vítěz

Event: Státní ceny za rok 1958

1959
Praha / Czechoslovakia
Karel Zeman

Vítěz

Festival: 1. festival českých a slovenských filmů Banská Bystrica

1959
Banská Bystrica / Czechoslovakia

Vítěz

Event: Československá cena míru v oblasti literatury, umění, vědy a politické publicistiky

1959
Praha / Czechoslovakia
Karel Zeman

Vítěz

Event: Ceny francouzských filmových kritiků

1959
Paříž / France

Vítěz

Event: 22. světová výstava Expo 58 Brusel

1958
Brusel / Belgium

Vítěz

Festival: Mezinárodní filmový festival Mexico City

1958
Mexico City / Mexico

Vítěz

Festival: 11. mezinárodní filmový festival Locarno

1958
Locarno / Switzerland

Vítěz

Exhibition: 1. světová přehlídka vítězných festivalových filmů Mexico City

1958
Mexico City / Mexico

Vítěz

Event: 22. světová výstava Expo 58 Brusel

1958
Brusel / Belgium

Revue

Czechoslovak science-fiction films

Only a handful of films which could be described as of the science fiction variety were made in Czechoslovakia prior to ...