An Invention for Destruction

adventure, fantastic

Typology

feature

Czech title

Vynález zkázy

Runtime

81

Country

Czechoslovakia

Copyright

1958

Production year

1957 – 1958

Premiere

22.08.1958

Language version

Czech

Director

Karel Zeman

Summary

An 1896 novel by Jules Verne inspired Karel Zeman to make one of the most internationally acclaimed movies in Czechoslovak history. The pacifist ideal associated with the story of the brilliant French scientist Roch, whose inventions are coveted by the power-hungry adventurer Artigas so that he can rule the world, was brought to life on the big screen in 1958. Fortunately, the professor’s assistant Hart uses all his wits and strength to rouse an unsuspecting world to defend itself… It was not just the idea of power in the name of global peace that provoked a lively response, but also the integral artistic elements of the story based on Verne's contemporary illustrations. Zeman's unique work garnered interest particularly because of its stylish technical solutions based on demanding special effects sequences, combining live actors with painted backgrounds and animated passages. Among other things, the film won the Grand Prix at EXPO 1958 and it was sold to 79 countries at the time of its release.

Synopsis

Professor Roch, the inventor of an exceptionally strong and effective explosive substance, is kidnapped by Count Artigas, a criminal, and taken to an apparently abandoned island. Here, in the underground laboratories and factories, Roch finishes his invention. He doesn't suspect that his discovery is to be used by a gang of criminals who are planning to gain control over all of humanity. The professor's assistant, engineer Hart, who was kidnapped with his teacher, sees through the dangerous Artigas's plans and decides to prevent him from succeeding. Using a small balloon, he sends a message to the people about the danger that threatens the humanity and the people unite in the fight against an unscrupulous enemy. Hart manages to escape in an observation balloon, together with the girl Jana, who also was Artigas's prisoner. Artigas's people are finishing the construction of the giant cannon at the island's coast. Only then does professor Roch understand what his invention will be used for if it remains in Artigas's hands. He sacrifices his own life and blows up the entire island.

Note

Karel Zeman was inspired in his visual process by Edouard Riou's and Léon Benett's engravings which illustrated the original edition of Verne's novel. With the exception of the main theme from the novel Face au drapeau, he used elements from other Verne's novels in his script.

Cast

Arnošt Navrátil

profesor Thomas Roch

Lubor Tokoš

inženýr Simon Hart, Rochův asistent

František Šlégr

kapitán pirátů

Miloslav Holub

vůdce pirátů hrabě Artigas

Václav Kyzlink

inženýr Serke

Otto Šimánek

muž ve vlaku

František Řehák

námořní důstojník

Václav Babka

člen posádky balónu

Dubbing

Felix le Breux

hlas primáře

Crew and creators

Director

Karel Zeman

Second Unit Director

Milan Vácha

Assistant Director

Zdeněk Rozkopal

Based on

Jules Verne (Tváří v tvář praporu vlasti /Face au drapeau/ – román)

Commentary by

Jiří Brdečka

Shooting Script

Karel Zeman

Camera Operator

František Vlček, Arne Parduba

Production Designer

Zdeněk Rozkopal

Costume Designer

Karel Postřehovský

Film Editor

Zdeněk Stehlík

Special Effects

Arnošt Kupčík (pohyb, animátor), Jindřich Liška (pohyb, animátor), František Krčmář (pohyb, animátor), Jiří Tarantík (kamera), Bohuslav Pikhart (kamera), Antonín Horák (kamera), Zdeněk Ostrčil (malíř), Josef Zeman (malíř), Vlasta Slaměnová (spolupráce), Jan Čep (spolupráce)

Production Manager

Zdeněk Novák, Jan Stráník (vedoucí štábu)

Cooperation

Diana Hönigová (pomocný střih)

Music

Music Composed by

Zdeněk Liška

Music Performed by

FISYO

Music Conducted by

František Belfín (FISYO)

Locations

Zlín (dříve Gottwaldov), Kudlov (Zlín), přehrada Fryšták (Zlín), okolí (Zlín)

Production info

Original Title

Vynález zkázy

English Title

An Invention for Destruction

Copyright

1958

Production Year

1957 – 1958

Premiere

22.08.1958

Copyright Holders

Národní filmový archiv

Studio

Gottwaldov

Distribution

Ústřední půjčovna filmů (původní 1958), Asociace českých filmových klubů (obnovená 2015 /Projekt 100-2015/; monopol do 30.6.2016)

Technical info

Versions

Czech

Awards

Vítěz

Event: Anketa kubánské Asociace filmových a divadelních kritiků

1961
Havana / Cuba

Vítěz

Event: 1. mezinárodní soutěž o technickou filmovou cenu při zasedání III. mezinárodního kongresu Mezinárodní unie filmových technických sdružení Praha

1960
Praha / Czechoslovakia

Vítěz

Event: Anketa japonské filmové kritiky

1960
Tokio / Japan

Vítěz

Event: Anketa pařížské filmové kritiky

1960
Paříž / France

Vítěz

Event: Cena československé filmové kritiky za rok 1958

1959
Praha / Czechoslovakia

Vítěz

Event: Státní ceny v roce 1959

1959
Praha / Czechoslovakia
Karel Zeman

Vítěz

Festival: 1. festival českých a slovenských filmů Banská Bystrica

1959
Banská Bystrica / Czechoslovakia

Vítěz

Event: Československá cena míru

1959
Praha / Czechoslovakia
Karel Zeman

Vítěz

Festival: 1. festival českých a slovenských filmů Banská Bystrica

1959
Banská Bystrica / Czechoslovakia

Vítěz

Event: Velká mezinárodní cena Francouzské filmové akademie za rok 1959

1959
Paříž / France

Vítěz

Event: Cena francouzských filmových kritiků

1959
Paříž / France

Vítěz

Festival: Světový filmový festival při EXPO 58 Brusel

1958
Brusel / Belgium

Vítěz

Exhibition: 1. světová přehlídka vítězných festivalových filmů Mexico City

1958
Mexico City / Mexico

Vítěz

Festival: 11. mezinárodní filmový festival Locarno

1958
Locarno / Switzerland

Vítěz

Festival: Světový filmový festival při EXPO 58 Brusel

1958
Brusel / Belgium

Revue

Czechoslovak science-fiction films

Only a handful of films which could be described as of the science fiction variety were made in Czechoslovakia prior to ...