The Czech Year

Country

Czechoslovakia

Copyright

1947

Production year

1947

Premiere

13 December 1947

Runtime

76 min

Director

Jiří Trnka

Category

film

Genre

music, short-story

Typology

animatedlong

Original title

Špalíček

Czech title

Špalíček

English title

The Czech Year

Summary

The first feature length puppet film of Jiří Trnka poetically reveals folk customs and traditions of the Czech countryside that have been preserved for centuries. A kind of cinematic suite based on Aleš’s “Collection of National Folk Songs”, it is made up of six related parts, each set in a different season. A lyrical narrative acted out by simple puppets is underlain by the music of Václav Trojan with motifs from folk songs sung by the children of Kühn’s choir. The motion-picture, awarded the Gold Medal at the IFF in Venice, came about by joining six originally independent short films (Carnival, Spring, The Legend of St. Prokop, The Fair, The Feast and Bethlehem). Jiří Trnka, who shared not only in the production of puppets and scenery but also in the creation of the screenplay, could fully engage his sense for plasticity as well as his talent for set design, thus giving the genre of puppet film, otherwise considered undemanding, new form. Along with Hermína Týrlová or Karel Zeman, he started off the golden era of Czech puppet and, consequently, animated film which has been met with appreciation at international film festivals. […]while film critics justly extolled the boundless artistic and musical value of the work, the public balked at its avant-garde qualities, dooming The Czech Year, with its apathy and sometimes outright disgust, to ‘failure’. The film that stunned foreign audiences in Venice and elsewhere and was showered in enthusiastic praise, premiered in Prague before a half-empty hall. [Bk (1958): The Czech Year, Film Registry 10, no. 17, pg. [4].]

Crew and creators

Director

Jiří Trnka

Screenplay

Jiří Trnka

Art Director

Jiří Trnka (výtvarná práce, návrhy loutek a staveb)

Set Designer

Jaroslav Zdrůbecký (stavba scény a rekvizity), František Braun (stavba scény a rekvizity), František Horník (stavba scény a rekvizity), V. Braun (stavba scény a rekvizity), Karel Sobotka (stavba scény a rekvizity)

Sound Designer

Josef Zavadil

Production Manager

Jaroslav Jílovec

Unit Production Manager

Vladimír Janovský

Artistic Collaboration

J. Reigrová (provedení loutek), Václav Mervart (provedení loutek), Jaroslav Zdrůbecký (provedení loutek), Josef Zdrůbecký (provedení loutek), Karel Sobotka (provedení loutek), Milena Neubauerová (provedení loutek)

Music

Music Composed by

Václav Trojan

Music Conducted by

Otakar Pařík (FISYO), Jan Kühn (Dětský sbor Českého pěveckého sboru)

Production info

Original Title

Špalíček

English Title

The Czech Year

Category

film

Typology

animated

Genre

music, short-story

Origin country

Czechoslovakia

Copyright

1947

Production Year

1947

Premiere

13 December 1947

Production

Kreslený a loutkový film Praha

Copyright Holders

Národní filmový archiv

Distribution

Státní půjčovna filmů (původní 1947), Ústřední půjčovna filmů (obnovená 1958), Národní filmový archiv (obnovená 2017)

Technical info

Lenght

long

Runtime

76 min

Animation technique

puppet

Versions

Czech

Awards

Vítěz

Exhibition: 5. mezinárodní přehlídka hudby a tance Valencie

1962
Valencie / Spain
Václav Trojan

Vítěz

Exhibition: Přehlídka kreslených a loutkových filmů Svazu filmových klubů Paříž

1949
Paříž / France

Vítěz

Event: Cena filmových kritiků za roky 1945 až 1947

1948
Praha / Czechoslovakia

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Václav Trojan

Vítěz

Event: 3. ročník Melièsových cen

1948
Paříž / France

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Jiří Trnka

Vítěz

Festival: 9. mezinárodní filmový festival Benátky

1948
Benátky / Italy

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
kolektiv pracovníků loutkového filmu

Vítěz

Festival: 8. mezinárodní filmový festival Benátky

1947
Benátky / Italy
Jiří Trnka

Vítěz

Festival: 8. mezinárodní filmový festival Benátky

1947
Benátky / Italy
Jiří Trnka

Vítěz

Festival: Mezinárodní filmový festival filmu a výtvarnictví Brusel

1947
Brusel / Belgium