Eugene among Us

satire

Typology

feature

Czech title

Evžen mezi námi

Runtime

74

Country

Czechoslovakia

Copyright

1981

Production year

1978 – 1980

Premiere

01.10.1990

Language version

Czech

Director

Petr Nýdrle

Screenplay

Jan Kraus, Petr Nýdrle, Martin Vadas

Screenstory

Jan Kraus, Petr Nýdrle, Martin Vadas

Summary

It was not only the feature films of famous directors that ended up in the censors’ vaults during the “normalisation” period, student works arrived there too. One example is the negativistic satire Evžen mezi námi (Eugene among Us), made by FAMU student Petr Nýdrle in 1981. It wasn’t until 1990 that the film, starring Jan Kraus, made it to the cinemas. The hero is a naive country boy who comes to Prague to become an artist. Instead of a career as a non-conformist poet and writer, he very gladly settles for the post of a valued author of half-witted, pro-regime song lyrics. Despite having lost a lot of its provocativeness over the years, the film remains a bitter testimony to the times and showcases the good acting form of Kraus and Jiří Bartoška. Eugene among Us also has commemorative value in that some members of Prague’s Bohemian set of the time flash by on screen, mostly in self-styled cameo roles.

Synopsis

Evžen Les lives in a village with his father and older brother who vainly attempts to study law. Evžen longs for a different life, and he thus packs his suitcase one day and leaves for Prague. He has no relatives or friends there, and he thus finds a shelter in a cemetery in the evening to spend the night. Although he is ready to return to his village the next day, he meets the drunken prostitute Berta at the railway station. Berta takes him to a party of intellectuals and then to her place for the night. But he is thrown out by Berta's mother in the morning. Evžen must again depend on the cemetery. This time, however, he is caught by the assiduous pensioner Koutný who takes him to a police station. As soon as Evžen is released, he returns to the cemetery to get his things and meets a nice young gravedigger who not only feeds him but also lets him stay in the gravedigger's shed. Evžen finds himself a job, starting as a road sweeper, and tries to write poems. He does not get far with them, and thus decides to write song lyrics. The lyrics committee turns them down, but Evžen does not give up. Observing life around him, he tries to discover what would quickly bring him success. One day, he receives an offer to write the lyrics for a song about pioneers. Evžen hesitates for only a moment. – The television broadcasts a big concert, and its lyrics star Evžen does not mind at all that his lyrics are silly. He goes to the gravedigger to show off a laudatory magazine article. But the gravedigger already has his own opinion on Evžen's success and dryly tells the young man that his place has already been occupied. A dead person has just been buried on the spot where Evžen recently spent his nights.

Note

Film Eugene among Us was created as a graduate´s film at the Film and TV School of Academy of Performing Arts in Prague (FAMU) between 1978 and 1980 at the Department of Camera (it was the diploma work of Petr Nýdrle, Martin Vadas and editor Jan Petras). The closing subtitle mentions that the FAMU management promised the authors in 1980 to give it a screening. This effort succeeded only after students´ strike in November and December 1989 – the film came to distribution in 1990.

Film online

Cast

Jan Kraus

Evžen Les

Karel Heřmánek

Lexa, Evženův bratr

Josef Somr

důchodce Koutný

Pavel Zedníček

zelinář

Jana Synková

redaktorka

Jan Schmid

redaktor Jiras

Vlastimil Bedrna

podpraporčík VB

Jitka Machová

prostitutka Berta

Ladislav Vogel

Láďa

Jiří Kodet

nový redaktor

Jiří Knot

předseda komise

Karel Augusta

popelář

Jan Vala

televizní reportér

Jiří Datel Novotný

člen komise

Zdeněk Dušek

opilý muž na večírku

Simona Stašová

dívka v parku

Emilie Zíchová

houslistka

Trio Hvězda

hudebníci

Alena Klejnová

žena na večírku

Jaroslava Kretschmerová

žena na večírku

Jana Krausová

žena na večírku

Tereza Brdečková

žena na večírku

Monika Zachová

žena na večírku

Jana Hofková

žena na večírku

Irena Kvěšová

žena na večírku

Dalibor Lipský

muž na večírku

Peter Kršák

muž na večírku

Dušan Koukal

muž na večírku

Martin Bezouška

muž na večírku

Martin Rybín

muž na večírku

Josef Koudela

muž na večírku

Jiří Bouška

muž na večírku

Tomáš Kepka

muž na večírku

Jiří Pech

muž na večírku

Jiří Sirotek

muž na večírku

Antonín Weiser

muž na večírku

Petr Hochman

muž na večírku

pes Ajax

boxer důchodce Koutného

Petr Nýdrle

člen komise

Crew and creators

Director

Petr Nýdrle

Based on

Vladimír Poštulka (Hřbitovní kvítí – literární scénář)

Film Editor

Jan Petras

Pedagogical management

Jan Kališ (kamera), Josef Valušiak (střih)

Music

Music Composed by

archivní, Vladimír Merta

Selected Music

Bedřich Smetana (Prodaná nevěsta /Proč bychom se netěšili/), Bedřich Smetana (Prodaná nevěsta /Milostné zvířátko uděláme z vás/)

Songs

Malou mám chaloupku malou, Cikáni kopají výkop, Chci povědět písní, Renáta Náglová, Dokud mám hlavu plnou nápadů, Být mlád, Jásejme, Pražané, Dálnice, Stavař, Život jsou dlouhé schody, Obyčejní tvrdohlaví lidé, Já a on, Balada o sídlišti, Hádej, čím chtěl být, Píseň zemědělské brigády, Mouřeníni

Songwriter

Milan Dyk (Cikáni kopají výkop), Václav Zahradník (Chci povědět písní), Paul Simon (Renáta Náglová), Aleš Sigmund (Dokud mám hlavu plnou nápadů), Petr Hannig (Být mlád), Jan Smolka (Jásejme, Pražané), Jan Smrt (Dálnice), Rudolf Myška (Stavař), Milan Dyk (Život jsou dlouhé schody), Milan Dyk (Obyčejní tvrdohlaví lidé), Bohuslav Ondráček (Já a on), Petr Rezek (Balada o sídlišti), Vladimír Koudelka (Hádej, čím chtěl být), Josef Stanislav (Píseň zemědělské brigády), Milan Bartoš (Mouřeníni)

Writer of Lyrics

Boris Janíček (Cikáni kopají výkop), Jiří Štědroň (Chci povědět písní), Boris Janíček (Renáta Náglová), Michal Bukovič (Dokud mám hlavu plnou nápadů), Václav Hons (Být mlád), Jan Smolka (Jásejme, Pražané), Jan Krůta (Dálnice), Drahomír Illík (Stavař), Boris Janíček (Život jsou dlouhé schody), Boris Janíček (Obyčejní tvrdohlaví lidé), Zdeněk Borovec (Já a on), Boris Janíček (Balada o sídlišti), Vladimír Koudelka (Hádej, čím chtěl být), Olga Rambousková (Píseň zemědělské brigády), Milan Bartoš (Mouřeníni)

Singer

Emilie Zíchová (Malou mám chaloupku malou), Milan Dyk (Cikáni kopají výkop), Jiří Štědroň (Chci povědět písní), Milan Dyk (Renáta Náglová), Petr Němec (Dokud mám hlavu plnou nápadů), Tomáš Pergl (Být mlád), sbor Planety (Jásejme, Pražané), Sbor Lubomíra Pánka (Dálnice), Petr Svojtka (Stavař), Alfred Strejček (Stavař), Milan Dyk (Život jsou dlouhé schody), Milan Dyk (Obyčejní tvrdohlaví lidé), Pavel Novák (Já a on), Petr Rezek (Balada o sídlišti), Stanislav Hložek (Hádej, čím chtěl být), Armádní umělecký soubor Víta Nejedlého (Hádej, čím chtěl být), sbor (Píseň zemědělské brigády), Milan Bartoš (Mouřeníni)

Production info

Original Title

Evžen mezi námi

English Title

Eugene among Us

Copyright

1981

Production Year

1978 – 1980

Premiere

01.10.1990

Technical info

Format

Betacam, DVD

Versions

Czech

Awards

Vítěz

Event: Prémie Českého literárního fondu za filmovou tvorbu

1990
Praha / Czechoslovakia
Martin Vadas

Vítěz

Event: Prémie Českého literárního fondu za filmovou tvorbu

1990
Praha / Czechoslovakia
Petr Nýdrle

Vítěz

Festival: 12. festival české a slovenské filmové veselohry Novoměstský hrnec smíchu Nové Město nad Metují

1990
Nové Město nad Metují / Czechoslovakia

Vítěz

Event: Prémie Českého literárního fondu za filmovou tvorbu

1990
Praha / Czechoslovakia
Jan Kraus