Pilots

Country

Czechoslovakia, Union of Soviet Socialist Republics

Copyright

1988

Production year

1988

Premiere

1 May 1989

Runtime

83 min

Director

Otakar Fuka, Igor Biťukov (spolurežie)

Category

film

Genre

war

Typology

featuretheatrical distributionlong

Original title

Piloti

Czech title

Piloti

English title

Pilots

Parallel title

Piloty

Summary

This Czechoslovak-Soviet war drama coproduction from 1988 is hardly ever remembered despite its rarely pursued theme – it is indeed one of only a handful of films that deal with the subject of Czechoslovak pilots fighting for the Allies during World War II. The film’s protagonist, Jan Trejbal, joins the exodus of many people leaving their home country following the Munich Agreement. Trejbal goes on to become a military pilot in France and later switches to the British airforce before transferring to the Soviet Union in 1944. Among those under the command of Trejbal is young second lieutenant Jandák. His frontline experiences as well as a romance with female sergeant Alena are followed by the story… Otakar Fuka (for whom Piloti [Pilots] was the last film in his filmography), and the Soviet Union’s Igor Bityukov co-directed this motion picture. Performances by the film’s international cast included the prominent roles of Czech actors Petr Štěpánek (Trejbal), Karel Greif (Jandák) and Ilona Svobodová (Alena).

Synopsis

It is March 15, 1939. The Czech lands are occupied by German troops, next day Hitler made Bohemia and Moravia a "protectorate". Czechoslovakia ceased to exist. From now on many young men are leaving illegally Czechoslovakia to fight for their homeland abroad. Jan Trejbal crosses the border to Poland and continues to France where he becomes a military pilot. His French girlfriend Paulette dies in her flight from occupied France. Jan manages to get to England and then participates in numerous air combats against the enemy. He eventually takes off to the Soviet Union in April 1944. As early as in November, he is the commander of the fighter plane flight whose members are Czechoslovaks along with the Russians. In the early winter, Jan's unit is joined by the very young second lieutenant Tomek Jandák. The newcomer undergoes the usual entrance rituals, also being examined in shooting and acumen. His results are not the best but he soon draws level through diligence. The pretty sergeant-major Alena at first refuses his wooing. She is afraid to fall in love because she has already lost two beloved men in the war. The charming Slovak pilot and infamous womanizer Karol spends a night with every woman he can coax. The standby Tomek participates in a fight and shoots down his first Messerschmitt. After the celebration, he and Alena become close. In the next combat, Karol covers him and dies. The rest of the friends sadly divide the "heritage" after the fallen man. Jan Trejbal himself dies in his plane near the place where he left his home country. The war is over. Alena, Tomek and the others arrive at the home of the mother of their dead commander, bringing over his things.

Note

The airplane models were made and aviated by: K. Flossmann, A. Jílek, J. Husák, R. Liehman, M. Novák, A. Pelikán, J. Vitner and the team of the Rokycany basic organization of the Union for Cooperation with the Army (Svazarm).

Cast

Petr Štěpánek

nadporučík Jan Trejbal

Karel Greif

podporučík Tomek Jandák

Peter Rúfus

poručík Karol Halaj

Michal Gučík

podporučík Martin Gabriel, kuchař

Ilona Svobodová

četařka Alena Pultrová

Boris Ščerbakov

instruktor nadporučík Aljoša Ležně

Sergej Žigunov

podporučík Vladimír Maťuchin

Daša Michajlova

seržantka Tamara

Ladislav Županič

pilot Milan Vindiš

Jiří Bruder

vojín Zumr

Zdeněk Žák

kapitán Janič

Jiří Wohanka

štábní kapitán Ryska

Vadim Spiridonov

Tolja Stěpankov, mechanik Tomka Jandáka

Jaroslava Tichá

Trejbalova matka

Vida Neuwirthová

Paulette, Trejbalova francouzská přítelkyně

Valerie Kaplanová

polská vesničanka

Taťjana Parkina

Švédka Karin

Karel Sekera

německý pilot

Zdeněk Barták

německý voják

Petr Buchtela

německý voják

Karel Augusta ml.

německý voják

Viktor Červenka

německý voják

Petr Drozda

německý voják

Michal Hradský

německý voják

Martin Hub

německý voják

Karel Charvát

německý voják

František Jákl

německý voják

Petr Jákl

německý voják

Pavel Jariabek

německý voják

Vladimír Ježek (3)

německý voják

Miroslav Jíra

německý voják

Jindřich Klaus

německý voják

Jaroslav Klenot

německý voják

Jiří Klenot

německý voják

Petr Komínek

německý voják

Pavel Krátký

německý voják

Zdeněk Krumpl

německý voják

Jiří Kuba

německý voják

Dimo Lipitkovský

německý voják

Ladislav Lahoda

německý voják

Ivan Mareš

německý voják

Miroslav Maroušek

německý voják

Zdeněk Matěcha

německý voják

Pavel Myslík

německý voják

Petr Sekanina

německý voják

František Stupka

německý voják

Jaroslav Špáňa

německý voják

Jaroslav Tomsa

německý voják

Stanislav Tůma

německý voják

Karel Vávrovec

německý voják

Michal Vejsada

německý voják

Jaroslav Vlk

německý voják

Pavel Vokoun

německý voják

Taťjana Agafonova

Janina Lisovskaja

Anatolij Golik

Andrej Gusev

J. Děktarenko

V. Ivanov

V. Jakovlev

I. Jankovskij

L. Srebenikov

I. Špeljov

Crew and creators

Director

Otakar Fuka, Igor Biťukov (spolurežie)

Second Unit Director

Martin Faltýn, Milan Kadlec, Jurij Krjučkov

Assistant Director

Eva Truchlá

Screenstory

Jiří S. Kupka

Shooting Script

Otakar Fuka

Director of Photography

Vladimír Boganov, Jiří Tarantík

Second Unit Photography

Jan Kváča

Camera Operator

Jiří Zavřel

Costume Designer

Jan Kropáček

Film Editor

Jan Chaloupek

Sound Designer

Jiří Lenoch

Special Effects

Petr Rychetský (pyroefekty)

Production Manager

Pjotr Feller, Jaromír Lukáš

Unit Production Manager

Irina Usikova, Dagmar Pitráková, Vladimir Matusovskij, Jiří Synek, Jitka Hoferková, Eduard Bělousov

Unit Production Manager

Zdeněk Hurník

Consultant

genplk. Boris Fjodorovič Korolkov, genmjr. Nikolaj Jevgenij Platonov, Zbyšek Svoboda, plk. Ing Jaroslav Šrámek

Cooperation

Zdeněk Maur, Andrej Platov, Alena Kravková, Jiří Bělík, Alena Červená, Jaroslav Tomsa, Helena Sýkorová, Mária Hubáčková, V. Faťjanov, V. Muroško, Z. Sidorova, V. Novikova, L. Zajceva, M. Vajcman, N. Zakovrašnaja, Letecké opravny Kbely, redakce Letectví a kosmonautika, parašutisté Čs. vojenského letectva, Aeroklub Svazarmu ČSSR, Československý armádní film, Muzeum Vojenských vzdušných sil SSSR, Vojenský historický ústav, Expozice letectví a kosmonautiky, Federální ministerstvo národní obrany

Music

Music Composed by

Jiří Šust

Music Performed by

FISYO (Music Conducted by Štěpán Koníček), Nový orchestr Jaroslava Ježka

Songs

Život je jen náhoda

Songwriter Jaroslav Ježek
Writer of Lyrics Jiří VoskovecJan Werich
Singer Bajo trio 81

Na tu svatú Katerinu

Singer Karel Greif

Já znám tu hospodu a sál

Songwriter lidová píseň

Production info

Original Title

Piloti

Czech Title

Piloti

English Title

Pilots

Parallel Title

Piloty

Category

film

Typology

featuretheatrical distribution

Genre

war

Origin country

Czechoslovakia, Union of Soviet Socialist Republics

Copyright

1988

Production Year

1988

Production specifications

literary Screenplay approved 16 September 1985
technical Screenplay approved 13 January 1987
start of filming 9 February 1988
end of filming 31 May 1988
the first film copy approved 31 August 1988
projection approval 16 September 1988

Premiere

premiere 1 May 1989

Production

Filmové studio Barrandov, Mosfilm, Československý Filmexport (spoluúčast), Sovinfilm (spoluúčast)

Creative Group

2. tvůrčí skupina, Josef Císař (vedoucí 2. tvůrčí skupiny), Tvůrčí skupina Slovo (Mosfilm), Nina Urvačeva (vedoucí tvůrčí skupiny Slovo Mosfilm)

Technical info

Duration typology

feature film

Duration in minutes

83 min

Original length in metres

2 363 meters

Distribution carrier

35mm

Aspect ratio

1:1,37

Colour

colour

Sound

sound

Sound system/format

mono

Versions

Czech

Dialogue languages

Czech, French, Slovak, Polish, Russian

Subtitles languages

Czech

Opening/End credits languages

Czech