Catherine and Her Children

drama

Typology

feature

Czech title

Kateřina a její děti

Runtime

78

Country

Czechoslovakia

Copyright

1970

Production year

1970

Premiere

19.09.1975

Language version

Czech

Director

Václav Gajer

Screenplay

Jiří Křenek, Václav Gajer

Summary

This village-based 1970 drama from director Václav Gajer met with the same fate as a slew of other films suddenly subjected to the “normalisation-era” whims of the censor. But its pessimistic and existential tone, reflecting the nature of Czechoslovak New Wave films of the 1960s, was left intact nonetheless. Consequently, this raw, brooding story set in a forgotten mountain village somewhere in the Beskydy Mountains only made its way to cinemas in 1975, five years after completion. The heroes of the story are women – widow Kateřina Valigurová and her three daughters, all fruitlessly seeking a safe place to settle in a male-dominated world. In the end, they are forced to rely on their own strengths and women’s solidarity. The film benefits from ethereal cinematography by Jan Čuřík, a timeless natural backdrop, and also top-notch performances by lesser-known actors (somewhat tainted by efforts to have the principals speak in Moravian Wallachian dialects). It is regarded as the strongest of Gajer’s films; in subsequent years, the director opted for non-controversial escapist children’s movies.

Synopsis

After the death of her husband, Kateřina Valigurová cares for her three daughters and a farmstead alone. Life has never been kind to her, and she, too, thus often behaves harshly. She, however, loves her daughters with a non-sentimental love and does her best for the family to live according to settled rules. The oldest daughter, Kateřina, lives in a city, married to an army officer, and Valigurová is now marrying off the second daughter Marie. But at the wedding, the groom Cyril has a fight with a guileful man nicknamed Marmalade [Marmeláda], and, being on probation, is taken to jail a few days after the wedding. Marie is left alone in Cyril's home and becomes a source of temptation for the village men - the village teacher confesses his love to her and Marmalade tries to rape her. When he fails, he begins to spread gossip about Marie, telling that she lives with the crazy Umpaj. Anděla, the youngest, who is still trying to find out who she is, runs away from home after a quarrel with her mother. Kateřina, on the contrary, returns home, having been abandoned by her husband. The proud Valigurová cannot bear so much unhappiness and falls ill. One day, Anděla appears in the village, pregnant. Both her sisters are afraid to tell the news to the mother, but she soon recovers. With the new life in the family, she also finds a new meaning of life. The four women merrily wade through the snow to have the successor of the family, Anděla's son, baptised.

Note

The film was finished in 1970, but its distribution was approved only five years later.

Cast

Zora Rozsypalová

dělnice na pile Kateřina Valigurová zvaná Valigurka

Drahomíra Hofmanová

Marie, prostřední dcera Kateřiny

Jorga Kotrbová

Anděla, nejmladší dcera Kateřiny

Jana Vychodilová

Kateřina, nejstarší dcera Kateřiny

Karel Augusta

strážný na pile Jan Prda zvaný Marmeláda, strážný na pile

Václav Sloup

kočí Jan Dorňák

Petr Kopřiva

blázen Umpaj

Jaromír Hanzlík

učitel Jarda Pavlíček

Jiří Pleskot

řídící učitel

Zuzana Ondrouchová

servírka Jana

Jiří Tomek

Cyril Argaláš, Mariin muž

Oldřich Velen

hostinský, Janin otec

Jaroslav Cmíral

příslušník VB

František Čužna

příslušník VB

Karel Engel

rváč

František Hanus

kovář Podešva

Jan Pohan

Pavel, manžel Kateřiny, kapitán armády

Ludmila Roubíková

porodní bába

Helena Růžičková

hostinská, Janina matka

Jaroslava Tichá

Koňařička

Vladimír Ptáček

hajný Klaban

Věra Tichánková

Brnoviačka

Jan Teplý

úředník ve vězení

Miloš Grossman

účetní z pily

Oldřich Velen

hospodský

František Kubíček

strýc Ovenec

Jan Koliha

hudebník

Josef Lang

hudebník

Jiří Malý

hudebník

Ladislav Mrázek

hudebník

Karel Venzara

hudebník

Jar. Drážďanský

hudebník

Jar. Vokál

hudebník

Bernard Marek

hudebník

Dubbing

Alena Kreuzmannová

hlas Drozdové

Crew and creators

Second Unit Director

Miroslav Kubišta

Assistant Director

Josef Sandr, Anna Lackovičová

Based on

Jiří Křenek (Hořké deště – román)

Shooting Script

Václav Gajer

Script Editor

Alena Urbanová

Second Unit Photography

Oldřich Hubáček

Camera Operator

Stanislav Šťastný

Production Designer

Bohuslav Kulič

Set Designer

Josef Calta, Jiří Štípek, Václav Šebek

Costume Designer

Lída Novotná

Film Editor

Zdeněk Stehlík

Sound Designer

Emil Poledník

Production Manager

Jiří Bečka

Unit Production Manager

Jaroslav Koucký, Olga Mimrová

Unit Production Manager

Jaroslava Pražská

Cooperation

Věra Líznerová, Eva Truchlá, Jana Šimůnková

Music

Music Composed by

Miloš Vacek

Music Performed by

FISYO

Music Conducted by

Štěpán Koníček (FISYO)

Songs

Zavrť sa mně, dcérečko, Ej, zomrela mně žena, Byla jsem ve Frenštátě, Pytlácká, Perina má čtyry rožky, Hore potůčky, zelené lúčky, Už mně koně vyvádějí

Songwriter

lidová píseň (Zavrť sa mně, dcérečko), lidová píseň (Ej, zomrela mně žena), lidová píseň (Byla jsem ve Frenštátě), lidová píseň (Pytlácká), lidová slovenská píseň (Perina má čtyry rožky), lidová píseň (Hore potůčky, zelené lúčky), lidová píseň (Už mně koně vyvádějí)

Writer of Lyrics

lidová píseň (Zavrť sa mně, dcérečko), lidová píseň (Ej, zomrela mně žena), lidová píseň (Byla jsem ve Frenštátě), lidová píseň (Pytlácká), lidová slovenská píseň (Perina má čtyry rožky), lidová píseň (Hore potůčky, zelené lúčky), lidová píseň (Už mně koně vyvádějí)

Singer

sbor (Zavrť sa mně, dcérečko), sbor (Ej, zomrela mně žena), František Hanus (Byla jsem ve Frenštátě), Vladimír Ptáček (Pytlácká), Drahomíra Hofmanová (Perina má čtyry rožky), Zora Rozsypalová (Perina má čtyry rožky), Jorga Kotrbová (Perina má čtyry rožky), sbor (Už mně koně vyvádějí), Drahomíra Hofmanová (Hore potůčky, zelené lúčky), Jana Vychodilová (Hore potůčky, zelené lúčky)

Production info

Original Title

Kateřina a její děti

English Title

Catherine and Her Children

Copyright

1970

Production Year

1970

Premiere

19.09.1975

Creative Group

Karel Cop

Technical info

Format

35mm , Betacam

Versions

Czech