Divine Ema

biography

Typology

feature

Czech title

Božská Ema

Runtime

107

Country

Czechoslovakia

Copyright

1979

Production year

1979

Premiere

21.12.1979

Language version

Czech

Director

Jiří Krejčík

Screenplay

Zdeněk Mahler

Screenstory

Zdeněk Mahler

Summary

One of the highpoints of director Jiří Krejčík’s filmography was the biopic inspired by the life of the opera singer Ema Destinnová (aka Emmy Destinn, 1878–1930). In cooperation with the writer and screenwriter Zdeněk Mahler, the then 61-year-old Krejčík returned to the spotlight in 1979 after years working in television with a film that told a topical story against a historical backdrop. Božská Ema (Divine Ema) used the dramatic life of the celebrated diva to deliver a patriotic message about the need for inner freedom in a world of suspicion, betrayal, and the totalitarian application of power. The protagonist of this stylish tale is the great Czech dramatic singer Ema Destinnová, who deservedly won plaudits all over the world. Even though the First World War is raging in Europe, the singer decides to return home to Bohemia from the United States, despite warnings not to do so from those closest to her. Once she arrives, however, she is placed under constant supervision by the Austro-Hungarian police because of her sympathy for the anti-Austrian resistance. Nonetheless, the unshakeable patriot refuses under duress to serve those whom she views as the oppressors of her beloved country… This award-winning film on the life and times of Destinnová – played with feeling by the Slovak actress Božidara Turzonovová – does not restrict itself solely to the protagonist’s civic and political activities. The beautiful opera singer’s passionate romances also play an important role, particularly her relationship with the attractive forester Viktor, played by another Slovak, Juraj Kukura. The cinematographer Miroslav Ondříček helped Krejčík create a convincing vision of the world at the turn of the last century. The stubborn commitment of all those involved in making Divine Ema is borne out by the fact that the production designer Jindřich Goetz secretly borrowed some sets and props from the Antonín Dvořák biopic Koncert na konci léta (Concert at the End of Summer), which was also being shot by František Vlačil in Barrandov Studios at the same time and was set in the same historical period.

Synopsis

The opera lady singer Ema Destinnová is in all her splendour at the American stages. But in Europe there rages war and she decides to return home to Bohemia. As an enthusiastic patriot she takes over a small cape on the back of which is a coding chart designated for the anti-Austrian revolt. Ema crosses the border and everywhere is welcomed by enthusiastic crowds. However, it is a denunciation that results in her detaining and her property is submissioned to the examination. An imminent sentence for high treason is warded it off by the secret intervention of the German Kaiser - an admirer of her singing. The Austrian colonel, commander of the operation, sets her free. But he places her under surveillance and determines her existence to find out the addressee of the parcel. Ema's performance in the National Theatre in Prague is called off, the newspapers are not allowed to write about her. She herself is interned in her country small castle. A wood-reeve Viktor, her love, to whom she devotes her weeks of holidays in Bohemia, would need a wife for all the year and children, which is what Ema is not capable to grant him. Viktor abandons her but the colonel compels him to return and give reports on Destinnová. Ema refuses to marry her American manager which would help her to leave the country. She sings in Bohemia at the charitable concerts. Viktor is arrested but he runs away and in secret meets Ema and told her all. The colonel gets hounds on him. Desperate Ema intercedes for Viktor but she refuses to pay back by serving for espionage. She visits the National Theatre in Prague and sings from the auditorium the song of prophecy of Libuše. Impoverished and lonely she lives to see the rise of independent Czechoslovakia. But her homeland does not seem to be too grateful to her. Part of her property is put up for auction to pay for tax debts that were invented against her by imperial and royal authorities.

Note

The cameraman Jiří Šámal started shooting the film (summer scenes and the National Theatre) but the illness did not allow him to go on. The cameraman Miroslav Ondříček who took over the shooting wished that only his name were given in the titles. In the course of shooting there was also exchanged the producer Solnička for Jan Syrový. At the same time, in Hostivař studio, there was shooted a film Concert at the End of Summer. While the same historic period was concerned – the architect Jindřich Goetz was at times secretly borrowing equipment from one film to the other.

Film online

Cast

Božidara Turzonovová

operní pěvkyně Ema Destinnová

Juraj Kukura

myslivec Viktor

Jiří Adamíra

plukovník kontrašpinážní služby

Miloš Kopecký

Čechoameričan Herold Samuel

Josef Somr

nadporučík kontrašpionážní služby

Čestmír Řanda

ředitel Národního divadla v Praze

Josef Kemr

dirigent vesnické kapely

Václav Neužil

velitel celníků

Václav Lohniský

přednosta stanice

Karel Augusta

exekutor z berního úřadu /fenďák/

Vlastimil Bedrna

exekutor z berního úřadu /fenďák/

Jana Smrčková

společnice Destinnové

Milena Svobodová

komorná

Zdeněk Dítě

okresní hejtman v Prachaticích

Karel Urbánek

správní šéf Národního divadla v Prachaticích

Všemír Němec

náčelník Sokola

Oto Ševčík

armádní chemik

František Šec

muž v černém

Václav Kyzlink

četník

Stanislav Zindulka

italský dirigent Arturo Toscanini/venkovský divák

Milan Karpíšek

operní pěvec Enrico Caruso

Karel Peyr

ředitel Metropolitní opery

Josef Střecha

režisér Národního divadla v Praze

Zdeněk Blažek

venkovský muzikant

Jiří Kostka

venkovský muzikant

Ľudovít Kroner

venkovský muzikant

František Kubíček

venkovský muzikant

Vilém Pfeiffer

venkovský muzikant

Zdeněk Srstka

venkovský muzikant

Jiří Wohanka

venkovský muzikant

Zdeněk Hodr

starosta

Ronald Heller

řidič Destinnové

Aleš Bultas

voják kontrašpionáže

Jiří Havel

voják kontrašpionáže

Milan Pěkný

voják kontrašpionáže

Josef Klika

voják kontrašpionáže

Josef Hochmann

vrátný

Jiří Sládek

lapiduch/kaskadér

Karel Vítek

lapiduch

Stanislav Šárský

raněný voják

Jana Vaňková

selka s chlebem

Jan Waldmann

zřízenec v Metropolitní opeře

Vladimír Lebeda

zřízenec v Metropolitní opeře

Augustin Kubán

maďarský četník

Karel Chromík

četník

Pavel Robin

četník

Vít Pešina

voják

Petr Hanus

voják

Patricie Limberská

družička

Josef Jarolímek

americký fotograf

Marián Kleis ml.

odsouzenec

Stanislav Kořínek

průvodčí salonního vozu

Václav Kotva

fotograf na nádraží

Ivo Alves

černý nosič

Omar Baldy

černý nosič

Arnošt Böhm

námořní důstojník

Mirko Dostál

kuchař

Eva Weissová

žena s koláčky

Jiří Čumpelík

tanečník v Carmen

Nelly Danko

tanečnice v Carmen

Naděžda Blažíčková

tanečnice v Carmen

Jitka Gauggová

tanečnice v Carmen

Jiří Hansel

tanečník v Carmen

Jiří Hladík

tanečník v Carmen

Olga Hlavsová

tanečnice v Carmen

Jaroslav Holeček

tanečník v Carmen

Ludmila Houdková

tanečnice v Carmen

Aranka Hovorková

tanečnice v Carmen

Irena Jedličková

tanečnice v Carmen

Zuzana Jiráčková

tanečnice v Carmen

Helena Joklová

tanečnice v Carmen

Jan Kadlec (2)

tanečník v Carmen

Marigula Karastathi

tanečnice v Carmen

Karel Kmoch

tanečník v Carmen

Jan Kolomazník

tanečník v Carmen

Eva Landová

tanečnice v Carmen

Luděk Ludvík

tanečník v Carmen

Marcela Martiníková

tanečnice v Carmen

Eva Maříková

tanečnice v Carmen

Karel Mašek

tanečník v Carmen

Jiří Merta

tanečník v Carmen

Bohumír Nekut

tanečník v Carmen

Jiří Němeček ml. (tanec)

tanečník v Carmen

Milada Němečková

tanečnice v Carmen

Jarmila Novotná (tanec)

tanečnice v Carmen

Heda Pašková

tanečnice v Carmen

Miloslava Rešlová

tanečnice v Carmen

Alena Stránská

tanečnice v Carmen

Michal Šebor

tanečník v Carmen

Jindřiška Šulcová

tanečnice v Carmen

Hana Tomsová

tanečnice v Carmen

Jiří Trojan

tanečník v Carmen

Jitka Trojanová

tanečnice v Carmen

Zdeněk Václavík

tanečník v Carmen

Eliška Vitanovská

tanečnice v Carmen

Monika Vjazovcová

tanečnice v Carmen

Daniel Wiesner

tanečník v Carmen

Bohumil Klika

tanečník v Carmen

Ivan Krob

tanečník v Carmen

Jaromír Petřík

toreador v Carmen

Petr Drozda

kaskadér

Karel Engel

kaskadér

Miroslav Falout

kaskadér

Josef Hrubý

kaskadér

Johana Janšíková

kaskadérka

Růžena Jedličková

kaskadérka

Jiří Kalenský

kaskadér

Jaroslav Klenot

kaskadér

Libuše Kosová

kaskadérka

Jiří Kraus

kaskadér

Zdeněk Krumpl

kaskadér

Alois Kříž

kaskadér

Ladislav Lahoda

kaskadér

Pavel Myslík

kaskadér

Hana Pokorná

kaskadérka

Helena Průšová

kaskadérka

Jindřich Sejk

kaskadér

Oldřich Semerák

kaskadér

Jiří Sládek

kaskadér

Jaroslav Šanda

kaskadér

Stanislav Tůma

kaskadér

Petr Valenta

kaskadér

Jan Váňa

kaskadér

Jaroslav Vlk

kaskadér

Jiří Klenot

kaskadér

Marek Vašut

mladík v obecenstvu v ND

Růžena Smolíková

tlustá paní v davu

Richard Ivar

tanečník v Carmen

Miroslav Jíra

dubl za raněného vojáka

Dubbing

Radoslav Brzobohatý

hlas Viktora

Crew and creators

Second Unit Director

Milan Kadlec

Assistant Director

Josef Jarolímek, Tomáš Tintěra, Jarmila Čajová

Screenstory

Zdeněk Mahler

Screenplay

Zdeněk Mahler

Shooting Script

Jiří Krejčík

Script Editor

Jaroslav Kubát

Camera Operator

Martin Šec, Jiří Zavřel

Production Designer

Jindřich Goetz

Art Director

Karel Laštovka

Costume Designer

Jan Kropáček

Film Editor

Miroslav Hájek

Sound Designer

Adolf Böhm, Jiří Zobač

Production Manager

Jan Syrový, Jaroslav Solnička (neuveden)

Unit Production Manager

Vladimíra Kopecká, Věra Lukášová

Unit Production Manager

Václav Eisenhamer

Music

Music Composed by

Svatopluk Havelka

Selected Music

Georges Bizet (Carmen /Toreadore smělý/), Antonín Dvořák (Rusalka /árie Měsíčku na nebi hlubokém/), Giacomo Puccini (Bohéma /La Bohéme, O soave fanciulla/), Wolfgang Amadeus Mozart (Don Giovanni /Or sai chi l'onore/), Amilcare Ponchielli (Gioconda /La Gioconda/), Giacomo Puccini (Madame Butterfly), Giacomo Puccini (Tosca), Bedřich Smetana (Hubička /Skřivánčí píseň/), Bedřich Smetana (Libuše), Bedřich Smetana (Prodaná nevěsta), Bedřich Smetana (Večerní písně /Nekamenujte proroky/), Richard Strauss (Salome), Giuseppe Verdi (Aida /předehra/), Giuseppe Verdi (Aida /O patria mia/), Richard Wagner (Bludný Holanďan /Die fliegende Holländer/), Ruggiero Leoncavallo

Music Performed by

FISYO

Music Conducted by

František Belfín (FISYO), Josef Chaloupka

Songs

Zelení hájové, Ó, hřebíčku zahradnický, A já sám, vždycky sám, Za císaře pána a jeho rodinu, Nemelem, nemelem, Ktož jsú boží bojovníci, Už mou milou do kostela vedou, Kde domov můj

Songwriter

lidová píseň (Zelení hájové), lidová píseň (Ó, hřebíčku zahradnický), lidová píseň (A já sám, vždycky sám), lidová píseň (Nemelem, nemelem), lidová píseň (Už mou milou do kostela vedou), František Škroup (Kde domov můj)

Writer of Lyrics

Josef Kajetán Tyl (Kde domov můj)

Singer

Božidara Turzonovová [dab] (Zelení hájové), Gabriela Beňačková (Zelení hájové), Božidara Turzonovová [dab] (Ó, hřebíčku zahradnický), Gabriela Beňačková (Ó, hřebíčku zahradnický), Jana Smrčková [dab] (Ó, hřebíčku zahradnický), sbor (A já sám, vždycky sám), mužský sbor (Za císaře pána a jeho rodinu), sbor (Nemelem, nemelem), Božidara Turzonovová [dab] (Ktož jsú boží bojovníci), Gabriela Beňačková (Ktož jsú boží bojovníci), sbor (Ktož jsú boží bojovníci), Božidara Turzonovová [dab] (Už mou milou do kostela vedou), Gabriela Beňačková (Už mou milou do kostela vedou), Božidara Turzonovová [dab] (Kde domov můj), sbor (Kde domov můj – píseň), Gabriela Beňačková (Kde domov můj), sbor (Kde domov můj)

Singing Voice

Gabriela Beňačková (zpěv Emy Destinové), Jiří Zahradníček (zpěv Carusa)

Production info

Original Title

Božská Ema

English Title

Divine Ema

Copyright

1979

Production Year

1979

Premiere

21.12.1979

Creative Group

Miroslav Hladký

Technical info

Format

Betacam, DVD

Versions

Czech

Awards

Vítěz

Festival: 18. festival českých a slovenských filmů Košice

1980
Košice / Czechoslovakia
Božidara Turzonovová