Jára Cimrman, Lying Asleep

comedy

Typology

feature

Czech title

Jára Cimrman, ležící, spící

Runtime

82

Country

Czechoslovakia

Copyright

1983

Production year

1983

Premiere

01.10.1983

Language version

Czech

Director

Ladislav Smoljak

Screenplay

Ladislav Smoljak, Zdeněk Svěrák

Screenstory

Ladislav Smoljak, Zdeněk Svěrák

Summary

Prague’s Jára Cimrman Theatre made an impact on the big screen in the 1980s via three films: the crime comedy Rozpuštěný a vypuštěný (Dissolved and Discharged) (1984); Nejistá sezóna (Uncertain Season) (1987), a tragicomedy about a theatre company; and the mock biopic Jára Cimrman ležící, spící (Jára Cimrman, Lying Asleep) (1983). The unplanned “trilogy” presents a thoroughgoing testimony to the singular Czech phenomenon of the fictional ingenious Renaissance man Cimrman, his work and his creators. Zdeněk Svěrák and Ladislav Smoljak’s brilliant comedy reveals the life story of an unjustly forgotten genius, uncovers his achievements and places the protagonist in historical situations. Though Jára da Cimrman (1969/1874, Vienna – ?, Liptákov) may be a fictional character dreamt up in 1966, his creators provided him with a detailed biography, firmly set in the real Czech (cultural, scientific, political and skiing) context. Screenwriters Svěrák and Smoljak succeeded in transforming all of this organically into a narrative framed by a visit by a theatre scholar (Josef Abrhám) to the Liptákov Museum of Feathers. There an old guide (Valerie Kaplanová) introduces him to the story of Cimrman (Svěrák), divided into sections relating to the protagonist’s childhood, his inspiration of hopeless colleagues in various fields and his inventions, the credit for which he loses through chronic late arrivals at the patents’ office. Cimrman is also a friend of Czech celebrities and a patriot who has contributed to the Czech lands’ independence. The aging genius experiences bitter incomprehension before being overtaken in Liptákov by the end of the old times – the start of WWI… Jára Cimrman, Lying Asleep remains a playful, subtle mystification that not only involves ironic nostalgia for bygone times but also joins in the debate about the Czech character, patriotic icons and national dignity.

Synopsis

“The greatest world writer, inventor, artist, physicist, skier, and philosopher in the last 100 years was the Czech giant Jára Cimrman. We can argue about it, we can disagree, but that is all we can do against it.” The words of the old bony guide in Liptákov Feather Museum attracted a theatre scholar searching for traces of the forgotten genius. In Jára's room there is an exposition of his remaining items. The guide is recalling various periods from his life: Jára Cimrman, school years, Praha 18??: His parents kept back from Jára that he was a boy, in order he could wear clothes handed down from his older sister, Luisa. He saw first a naked woman – his teacher changing clothes, when he was fifteen. After he discovered that he is a man, he was expelled from the school for girls. Jára Cimrman Inspiring: He meets inventors, writers, constructors, composers. Through his ideas he leads them to top performances. Jára Cimrman Coming Late: He is inventive, but usually arrives at the patent office too late. Bell, Lumière brothers, Edison, and Nobel came with their inventions to the patent office earlier. Jára Cimrman Creative in Prague 1897: He is friend of famous Czech women and men. Prague has no sea, but Jára creates it at least for half an hour in the centre of Prague in the form of an imaginary picture. Jára Cimrman Demolishing Konopiště Castle 1909. He becomes a private teacher of the children of the successor to the throne in order to use the archduke's double – the murderer, Nývlt. His rough pressure forces the Emperor Franz Josef I. to sign independence for the Czech nation. The Emperor Franz Josef I., sitting at his working desk turns out also to be a double and a skilled strangler – Nývlt's former co-prisoner Macháně. Jára Cimrman, Pacov 1911: An itinerant theatre group has no success with showing Jára's plays. He has to escape from the unsatisfied viewers by the aid of a short scene, "Windstorm from the mountains." The imaginary strong wind "blows away" from the stage actors, props, and scenery. Jára Cimrman, Liptákov 1914: He gets a teaching position in Liptákov after his sister, who died. But, when war breaks out, he leaves. There is a commemorative plaque at the place he was last seen. – In the evening, the tourists leave. Only the scholar stays. He is shocked, as he sees the female guide through the window. She puts on Jára's shirt, lies down in his bed and lights the rest of his commemorative cigar. This scene resembles the museum exhibit, Jára Cimrman, Lying Asleep.

Note

The song By Lion´s Power, by Falcon´s Soar – was not written by František Kmoch who is mentioned by mistake as author, Kmoch only adapted this song.

Film online

Cast

Zdeněk Svěrák

Jára Cimrman/Cimrmanův otec

Valerie Kaplanová

průvodkyně v Muzeu peří

Josef Abrhám

divadelní vědec

Petr Čepek

arcivévoda Ferdinand/dvojník Nývlt

Milena Dvorská

arcivévodkyně Žofie Chotková

Jiří Kostka

císař František Josef I. / dvojník Macháně

Míla Myslíková

ředitelka Minervy

Václav Král

úředník patentního úřadu/hudebník

Vladimír Svitáček

profesor Kingsley

Jaroslav Vozáb

tlumočník

Marie Drahokoupilová

vedoucí zájezdu

Ladislav Šimek

vynálezce Konstantin Ciolkovskij

Jiří Hálek

spisovatel Anton Pavlovič Čechov

Karel Houska

hudební skladatel Antonín Dvořák

Leoš Suchařípa

francouzský konstruktér Alexandre Eiffel

Jiří Zahajský

cestovatel Emil Holub

Nina Divíšková

manželka cestovatele Holuba

Petr Brukner

vynálezce turbiny Viktor Kaplan

František Volf

vynálezce Alexander Graham Bell

Jiří Wimmer

konstruktér František Křižík

Petr Kostka

malíř Josef Mánes

Ivan Lukeš

vynálezce Guglielmo Marconi

Ladislav Frej

malíř Luděk Marold

Jan Cmíral

sochař Josef Václav Myslbek

Bořík Procházka

vynálezce Alfred Bernhardt Nobel

Pavel Vondruška

skladatel Johann Strauss ml./sbormistr

Věra Bublíková

spisovatelka Karolina Světlá

Jaromír Kučera

spisovatel Jaroslav Vrchlický

Gustav Skála

houslový virtuos Jan Kubelík

František Husák

kočí Wimr

Boris Hybner

učitel biologie

Edita Dindělová

učitelka tělocviku

Jaroslav Weigel

učitel fyziky

Zdeňka Rosolová

učitelka zdravovědy

Jan Hraběta

majitel domku Josef Lešner

Radka Dulíková

Lešnerova žena

Jaroslav Tomsa

lovčí Mirvald

Vlastimil Zavřel

kapitán fotbalistů

Jan Kašpar

krajánek

Jožka Stoklasa

vesničan

Lena Birková

turistka

Václav Kotva

turista

Nina Strnadová

turistka

Jana Viščaková

turistka

Rudolf Hrušínský ml.

herec hrající Tomáše Edla

Miroslav Vladyka

herec, který není švagr

Vlasta Žehrová

herečka Adéla, hrající Karlu

Oldřich Vlach

herec Karel, který není otec ale syn

Jiřina Jirásková

herečka Anežka, která není maminka ale babička

Jaroslava Kretschmerová

herečka, která není teta

Jan Kehár

malý Konrad Henlein

Filip Švarc

Cimrman jako šestiletý

Jan Unger

Cimrman jako patnáctiletý

Bohumil Vávra

dědoušek u Lešnera

Miloslav Štibich

sluha/kulisák u fukaru/komorník

Jiří Bruder

průmyslník Ringhoffer

Ladislav Smoljak

rodič v ředitelně

Ivan Šlapeta

hostinský

Arnošt Kurell

faktor Adámek

Marian Cingroš

starosta v Liptákově

František Kubíček

obdivovatel bavorského piva

Eliška Sirová

sestra Luisa

Alice Štěchová

Cimrmanova matka

Zdeněk Mašek

syn arcivévody

Martin Šotola

syn arcivévody

Veronika Vrabcová

dcera arcivévody

Zdeněk Václavík

černoch

Linda Dřevikovská

holčička v Liptákově

Vladimír Švabík

muž na pivu

Zdeněk Barášek

člen orchestru

Zdeněk Bulín

člen orchestru

Jiří Kaucký

člen orchestru

Jan Laibl

turista

Zuzana Hojdová

trubačka

Josef Horák

trubač

Lubomír Krystlík

trubač

Zdeněk Pok

trubač

Jiří Schmiedt

trubač

Marie Srbová

trubačka

Olga Světelská

trubačka

Zdeněk Podskalský

pokladník divadelní společnosti

František Hajský

řidič

Antonín Cingl

člen sokolské kapely

František Doksanský

člen sokolské kapely

Pavel Kutka

člen sokolské kapely

František Maximovič

člen sokolské kapely

Miroslav Nováček

člen sokolské kapely

Taras Petrenko

člen sokolské kapely

Karel Sommer

člen sokolské kapely

Václav Šebor

člen sokolské kapely

Viktor Šejna

člen sokolské kapely

Jan Šimek

člen sokolské kapely

Jaroslav Šimek

člen sokolské kapely

Stanislav Šimek (2)

člen sokolské kapely

Jaroslav Tyl

člen sokolské kapely

Oldřich Vitouš

člen sokolské kapely

Slavomil Vrzal

člen sokolské kapely

Václav Šimek

kapelník

Stanislav Šimek

hudebník

Karel Duchoslav

člen pěveckého sboru

Roman Gottlieb

člen pěveckého sboru

Ivan Havlíček

člen pěveckého sboru

Jiří Honus

člen pěveckého sboru

Vladimír Janoušek

člen pěveckého sboru

František Klimeš

člen pěveckého sboru

Tomáš Kopecký

člen pěveckého sboru

Jindřich Mendl

člen pěveckého sboru

Jaroslav Novák

člen pěveckého sboru

Oldřich Panovský

člen pěveckého sboru

Eduard Pavlíček

člen pěveckého sboru

Milan Půlkrábek

člen pěveckého sboru

Břetislav Rychlík

člen pěveckého sboru

Miroslav Svoboda (2)

člen pěveckého sboru

Milan Šmíd

člen pěveckého sboru

Jan Švanda

člen pěveckého sboru

Jaroslav Tlapák

člen pěveckého sboru

Jaromír Vogel

člen pěveckého sboru

Rostislav Zeman

člen pěveckého sboru

Jaroslav Zvěřina

člen pěveckého sboru

Milan Zvěřina

člen pěveckého sboru

Kateřina Smoljaková

holčička na ulici

Alžběta Smoljaková

holčička na ulici

Dubbing

Richard Honzovič

hlas průvodce z magnetofonu

Ladislav Smoljak

hlas velitele četníků

Crew and creators

Second Unit Director

Jiří Ostrý

Assistant Director

Zuzana Hojdová, Jan Hraběta, Eva Kolářová

Script Editor

Pavel Hajný

Second Unit Photography

Karel Hejsek

Camera Operator

Petr Hojda

Production Designer

Jiří Matolín

Art Director

Bedřich Dlouhý

Set Designer

Zdeněk Jeřábek, Rudolf Kinský, Vítězslav Kudláč

Costume Designer

Irena Greifová

Film Editor

Jiří Brožek

Sound Designer

Pavel Jelínek

Production Manager

Jan Balzer

Unit Production Manager

Václav Eisenhamer, Zdeňka Černá

Unit Production Manager

Daniela Stašková

Music

Music Composed by

Petr Skoumal

Selected Music

Johann Strauss ml. (Na krásném modrém Dunaji), Antonín Rejcha (Kvartet pro čtyři lesní rohy)

Music Performed by

FISYO

Music Conducted by

Štěpán Koníček (FISYO)

Songs

Hej, Slované, Svoji k svému, Lví silou, vzletem sokolím

Songwriter

lidová slovenská píseň (Hej, Slované), Karel Bendl (Svoji k svému), František Josef Pelz (Lví silou, vzletem sokolím)

Writer of Lyrics

Samo Tomášik (Hej, Slované), Bedřich Peška (Svoji k svému)

Singer

Petr Čepek (Hej, Slované), Martin Šotola (Hej, Slované), sbor (Svoji k svému)

Production info

Original Title

Jára Cimrman, ležící, spící

English Title

Jára Cimrman, Lying Asleep

Working Title

Jára Cimrman

Copyright

1983

Production Year

1983

Premiere

01.10.1983

Creative Group

Josef Císař

Technical info

Versions

Czech

Revue

“It’s Me and It Isn’t” or Zdeněk Svěrák The Person

Zdeněk Svěrák, one of the most popular figures of Czech culture, is celebrating his 80<sup>th</sup> birthday on March 28...