Closely Watched Trains

Country

Czechoslovakia

Copyright

1966

Production year

1966

Premiere

18 November 1966

Runtime

88 min

Category

film

Genre

tragicomedy, war

Typology

featuretheatrical distributionlong

Original title

Ostře sledované vlaky

Czech title

Ostře sledované vlaky

English title

Closely Watched Trains

Summary

One of the most cherished Czechoslovak films of the 1960s. Ostře sledované vlaky (1966) was the recipient of the 1968 Oscar for Best Foreign Film. Similarly, this feature-film debut of director Jiří Menzel is also celebrated at home as a milestone of cinema, and as one of the key films of the New Wave. The legendary adaptation of an exuberant, yet delicate 1965 novella by Bohumil Hrabal tells the coming-of-age story of the young and inexperienced Miloš Hrma, serving as a station guard in central Bohemia at the close of the Second World War. Rather than taking an interest in the impending collapse of Nazi Germany, the timid young man focuses his attentions on women – as he seeks to lose his virginity and become a man. The lovely conductor Máša becomes the target of his efforts. Miloš’s colleagues, the station chief and dispatcher, may be opposed in spirit to the Nazi occupation, but given the tough penalties for resistance, choose to focus instead on day-to-day personal affairs. But among the duties of the railway staff is the requirement that they pay special attention to “closely watched trains” carrying armaments to the front. Ultimately, even Miloš ends up faced by a moment in which he has to partake in the “bigger” historical picture. Hrabal’s slender novella appealed to director Menzel for its unorthodox take on the war. As a film, Ostře sledované vlaky serves as a key 1960s step in de-mythologising the issue of the anti-Nazi resistance (hitherto a cornerstone of communist propaganda). Menzel’s simple story benefits considerably from the sensitive black and white cinematography of cameraman Jaromír Šofr. Twenty-three-year-old singer Václav Neckář delivers an exceptional performance as the charming and naive Miloš. Also offering an outstanding performance is Josef Somr, who plays Hubička, a train dispatcher who is the hedonistic lover of telegraphist Zdenička (in a famous scene Hubička imprints her thighs and buttocks with the office’s rubber stamps). The then 27-year-old director Menzel appears in the role of psychiatrist Brabec. The original credits neglected to mention that the role of the chicken thief was played by actor, playwright and dissident Pavel Landovský.

Synopsis

It is the Second World War and Germany is losing on all fronts. The young Miloš Hrma has begun a training on probation in a small railway station. The station master, a passionate pigeon-breeder, has a kind wife, but is nevertheless envious of the train dispatcher Hubička's success with women. Miloš's still-platonic love is the pretty train dispatcher Máša. The experienced Hubička introduces Miloš to the facts of life, at the same time learning that the young man is still a male virgin. The idyll at the railway station is disturbed by the arrival of councillor Zednicek who explains to the employees that the withdrawal of the German army at all fronts is part of the military plan and the German army is in fact winning. Máša spends a night of love with Miloš. His experience of a sexual failure, he solve with attempting to commit suicide the next day. He is saved and the doctor explains to him that the phenomenon called ejaculatio praecox is normal at his age, recommending he get help from an experienced woman. During the night shift, Hubička flirts with the telegraphist Zdenička, covering her little bottom with official rubber-stamps. The girl's mother complains to Hubička's superiors. Due to the scandal, the station master is not promoted to the position of inspector as he desired. The Germans are nervous since the partisans keep blowing up their ammunition trains on the Czech railways. One of the planned acts of sabotage concerns the little railway station, too. At Hubička's request, Miloš is relieved from his male virginity problems by the young artiste Viktoria Freie who, at the same time, has brought a bomb to the station. In the state of emergency, the encouraged young man plants the explosive himself. The action is successful and the transport is blown up. But the young man dies, too.

Note

The premiere has taken place outside Prague in Loděnice in 26. 8. 1966.

Cast

Václav Neckář

železničářský elév Miloš Hrma, záškolák

Jitka Bendová

konduktérka Máša

Vladimír Valenta

přednosta stanice

Libuše Havelková

přednostova žena

Josef Somr

výpravčí Ladislav Hubička

Alois Vachek

staniční pomocník Novák

Jitka Zelenohorská

telegrafistka Zdenička Svatá

Vlastimil Brodský

rada Zednicek

Ferdinand Krůta

fotograf Noneman, Mášin strýc

Naďa Urbánková

Viktoria Freie

Jiří Menzel

psychiatr MUDr. Brabec

Jiří Kodet

příslušník SS

František Husák

příslušník SS

Jiří Hálek

zapisovatel u soudu

Pavla Maršálková

Milošova matka

Milada Ježková

Zdeniččina matka

Dagmar Zikánová

pokojská v hodinovém hotelu

Antonín Pražák

kontrolor

Václav Kotva

kontrolor

Ivan Sova

prokurátor

Vladimír Hrabánek

železničář

František Marek

četnický strážmistr

Jana Hana Duffková

ošetřovatelka

Milan Frkal

voják

plk. František Golyšev

velitel transportu

Zuzana Minichová

sestřenka

Vlasta Kahovcová

zákaznice fotoateliéru

Mahulena Kulendíková

zákaznice fotoateliéru

František Novák (2)

četník

Vratislav Blažek

strojvůdce Kníže

Zdeňka Tichá

hotelová dívka

Nora Tvrzská

Němka

Bohumil Cajthaml

Milošův otec

Karel Paták

příslušník wehrmachtu

Jiří Cajthaml

řidič drezíny

Bohumil Hrabal

muž na fotografii

Crew and creators

Second Unit Director

Bohumil Kouba

Continuity

Jana Novotná

Based on

Bohumil Hrabal (Ostře sledované vlaky – novela)

Shooting Script

Jiří Menzel

Director of Photography

Jaromír Šofr

Second Unit Photography

Jaromír Hník

Camera Operator

Vojtěch Kuthan

Production Designer

Oldřich Bosák

Assistent Production Designer

Bohumil Nový

Set Designer

Jiří Cvrček, Jiří Drégr (rekvizitář), Vladimír Ježek (rekvizitář)

Costume Designer

Olga Dimitrovová

Assistant Film Editor

Štěpánka Stříbrná

Sound Designer

Jiří Pavlík

Production Manager

Zdeněk Oves

Unit Production Manager

Otakar Jiříček, Jaroslav Vágner

Unit Production Manager

Ctibor Jeřábek, Emanuela Peterová (sekretářka produkce)

Consultant

J. Šimák, plk. František Golyšev

Cooperation

Emanuela Peterová (klapka), Jiří Stach (fotograf), Bohumil Cajthaml, zaměstnanci ČSD železniční stanice Loděnice

Music

Music Composed by

Jiří Šust

Selected Music

Ferenc Liszt (Preludia /Les Préludes/)

Music Performed by

FISYO (Music Conducted by Štěpán Koníček), Ústřední hudba Československé lidové armády (Music Conducted by Eduard Kudelásek)

Songs

Hm hm, ach ty jsi úžasná

Song Composer Leopold Korbař
Writer of Lyrics Jaroslav Moravec
Singer R. A. Dvorský

Tvé foto

Song Composer Jára Beneš
Writer of Lyrics Vladimír Rohan
Singer Karel Lamač

Modravé dálky

Song Composer Jiří Srnka
Writer of Lyrics K. M. Walló
Singer Míla Spazierová-Hezká

Production info

Original Title

Ostře sledované vlaky

Czech Title

Ostře sledované vlaky

English Title

Closely Watched Trains

Category

film

Typology

featuretheatrical distribution

Genre

tragicomedy, war

Origin country

Czechoslovakia

Copyright

1966

Production Year

1966

Production specifications

literary Screenplay approved 3 December 1965
technical Screenplay approved 25 January 1966
start of filming 7 February 1966
end of filming 14 June 1966
projection approval 22 August 1966
withdrawal from distribution 6 April 1973
withdrawal from distribution 31 March 1994
the end of the distribution monopoly 31 December 2014

Premiere

preview 26 August 1966 (Loděnice)
premiere 14 October 1966 /unsuitable for youths/ (kina 64 U Hradeb /½ týdne/, Jalta /11 týdnů od 21. 10./, Dukla /1 týden od 2. 12./, Květen /1 týden od 9. 12./, Revoluce /1 týden 16. 12./ a Flora /1 týden od 30. 12./, Praha )
premiere 18 November 1966 /unsuitable for youths/ (celostátní)
renewed premiere 12 April 1968 /unsuitable for youths/
renewed premiere 16 November 1979 /unsuitable for youths/
renewed premiere 31 July 2014 /unsuitable for children under 12/
renewed premiere 1 January 2015 /suitable for youths/

Studio

Barrandov

Distribution

Ústřední půjčovna filmů (původní 1966, obnovené 1968 a 1979), Asociace českých filmových klubů (obnovená 2014 /Projekt 100 – 2014/), Národní filmový archiv (obnovená 2015)

Creative Group

Tvůrčí skupina Šmída – Fikar, Ladislav Fikar (vedoucí dramaturg tvůrčí skupiny), Bohumil Šmída (vedoucí výroby tvůrčí skupiny)

Technical info

Duration typology

feature film

Duration in minutes

88 min

Original length in metres

2 509 meters

Distribution carrier

16mm, 35mm, DCP 2-D, MP4, BRD

Aspect ratio

1:1,37

Colour

black & white

Sound

sound

Sound system/format

mono

Versions

Czech

Dialogue languages

Czech, German

Subtitles languages

without subtitles

Opening/End credits languages

Czech

Awards

Vítěz

Event: Anketa filmových kritiků o nejlepší česko-slovenský hraný film století

1998
Praha / Czech Republic

Vítěz

Festival: Anketa kubánských filmových kritiků 1968

1969
Havana / Cuba

Nominace

Event: 22. ročník Filmových cen Britské filmové a televizní akademie BAFTA 1968

1969
Londýn / Great Britain
Jiří Pavlík

Nominace

Event: 22. ročník Filmových cen Britské filmové a televizní akademie BAFTA 1968

1969
Londýn / Great Britain
Jiří Menzel

Vítěz

Event: Státní ceny za rok 1967

1968
Praha / Czechoslovakia
Bohumil Hrabal

Vítěz

Event: 40. ročník Ceny americké Akademie filmových věd a umění Oscar 1967

1968
Hollywood, Los Angeles / United States of America
Jiří Menzel

Vítěz

Event: Státní ceny za rok 1967

1968
Praha / Czechoslovakia
Jiří Menzel

Nominace

Event: 25. ročník Výročních cen Sdružení zahraničního tisku v Hollywoodu Zlaté glóby 1967

1968
Los Angeles / United States of America

Vítěz

Event: Cena Svazu finských filmových kritiků

1968
Helsinky / Finland

Vítěz

Event: Cena polského Klubu filmové kritiky

1968
Varšava / Poland

Vítěz

Event: Anketa Národního sdružení filmových kritiků

1968
New York City / United States of America

Vítěz

Festival: 5. mezinárodní festival Addis Abeba

1968
Addis Abeba / Ethiopia

Vítěz

Event: Anketa periodika The New York Times

1968
New York City / United States of America

Vítěz

Event: Ceny Trilobit 1966

1967
Praha / Czechoslovakia
Jiří Menzel

Vítěz

Event: Odměna vedení Československého filmu za nejúspěšnější film roku 1966

1967
Praha / Czechoslovakia
Jiří Menzel

Vítěz

Event: Múzy pražských diváků

1967
Praha / Czechoslovakia
Jiří Menzel

Vítěz

Event: Československá nominace na Cenu americké Akademie filmových věd a umění Oscar 1967

1967
Praha / Czechoslovakia

Vítěz

Event: Odměna vedení Československého filmu za nejúspěšnější film roku 1966

1967
Praha / Czechoslovakia
Bohumil Hrabal

Vítěz

Event: 4. soutěž o hudební dílo vytvořené pro film v roce 1966

1967
Praha / Czechoslovakia
Jiří Šust

Vítěz

Event: Ceny Trilobit 1966

1967
Praha / Czechoslovakia
Bohumil Hrabal

Vítěz

Event: Múzy pražských diváků

1967
Praha / Czechoslovakia
Jiří Šust

Vítěz

Festival: 15. mezinárodní filmový týden Mannheim

1966
Mannheim / Federal Republic of Germany

Vítěz

Festival: 17. filmový festival pracujících – podzim '66

1966
86 měst / Czechoslovakia
Jiří Menzel

Vítěz

Festival: 15. mezinárodní filmový týden Mannheim

1966
Mannheim / Federal Republic of Germany

Vítěz

Festival: 17. filmový festival pracujících – podzim '66

1966
86 měst / Czechoslovakia