How About a Plate of Spinach?

comedy, sci-fi

Typology

feature

Czech title

Což takhle dát si špenát

Runtime

86

Country

Czechoslovakia

Copyright

1977

Production year

1977

Premiere

09.09.1977

Language version

Czech

Director

Václav Vorlíček

Screenplay

Miloš Macourek, Václav Vorlíček

Screenstory

Miloš Macourek

Summary

A collaboration between screenwriter Miloš Macourek and director Václav Vorlíček gave birth to the crazy comedy Což takhle dát si špenát (How About a Plate of Spinach?). After the freely imaginative films Kdo chce zabít Jessii? (Who Wants to Kill Jessie?, 1966) and “Pane, vy jste vdova!” (You Are a Widow, Sir, 1970), the duo had to work with themes “from the socialist present” in the 1970s. The comedy Jak utopit dr. Mráčka aneb Konec vodníků v Čechách (How to Drown Dr Mráček or The End of Water Sprites in Bohemia, 1974) characteristically reflected on housing policy. This film from 1977 looked at the subject of stealing socialist property and took it to an absurd level. In this “spinach” comedy, a research institute develops a prototype instrument for regenerating dairy cows. However, an assistant professor and the boss of a beauty salon decide to steal the invention and use it for the rejuvenation of rich foreign clients. They use the career criminals Zemánka and Liška for this purpose, but the machine has a minor defect – the ingestion of the unpopular vegetable in the film’s title increases the effects of radiation many times over. Also in the picture is a rich South American cattle breeder who has come to look at the useful invention and to marry his fiancée... Macourek and Vorlíček develop a wacky story full of various coincidences and mix-ups, including one of their favourite motifs – temporary transformations: After being exposed to radiation and eating spinach, Liška and Zemánka change into 10-year-old boys, who nonetheless still have adult voices and their original thoughts. Isabella turns back into an infant… Using special effects, the film became a rare outing in the fantasy genre for the cinematographer František Uldrich. The cast, which includes the likes of Vladimír Menšík, Jiří Sovák, Iva Janžurová, and Josef Somr, makes the movie even more interesting.

Synopsis

Thieves Zemánek and Liška serve a sentence for the unsuccesful theft of spirit. It is a keeper of the beauty parlour Netušil, for whom they stole and whom they did not betray, that takes care of them after their returning from prison. They are skilful and they help assistant professor Mlejnek of the research institute to copy a sensational invention - a regeneration apparatus for milch cows. This copy of the apparatus ought to rejuvenate the rich foreign women tourists in the parlour. However there are still some bugs to iron out which tries to do the scientific team - eating spinach after irradiation unduly intensifies the effect and it also happens that the object cuts down in size. The rich Latin American widow Isabela Lopez - the grand cattle farmer - arrives to Prague to examine the invention and to marry the fiancé Pereira. It is Carlos, brother of her dead husband, that is being at their heels to mar the marriage because of the heritage. Zemánek and Liška irradiate themselves by chance while steeling the spare parts. After spinach dinner they wake up in the morning as ten-year-old lads with adult voices and thinking. Zemánek´s pregnant fiancée prefers finding another broom. Thus, unexpectedly, three Liška´s children have two adopted little brothers. Irradiated Isabela after spinach turns into a suckling. Carlos sends her to sleep and exchanges for Marcelka Lišková. When all comes out Mlejnek uses a "return motion". The little girl grows up to the morning but it is Marcelka instead of Isabela. Marcelka then devastates the hotel when looking for her din-dins. Carlos unsuccesfully attempts to kill Isabela when he foists her to the pan of the furious hotel cook. Zemánek and Liška first grow old, later on, following the rectifying irradiation, they gain the original age but they are tiny. After having hidden in the cream horns they end up in a stomach of an insatiable St Bernard dog. Further experimentation is prohibited and "the tiny tot" Isabela lets her being adopted by Pereira, whom she gives Mária, her ward, for wife.

Cast

Vladimír Menšík

melouchář Jaroslav Zemánek

Jiří Sovák

údržbář František Liška

Iva Janžurová

Libuše, Liškova žena/dospělá Marcelka

Michal Kocourek

Zemánek jako dítě

Ondřej Hach

Liška jako dítě

Ivana Maříková

Lenka, dcera Liškových

Petr Přívozník

Mirek, syn Liškových

Stella Zázvorková

vdova Isabela Lopezová

Josef Somr

správce Pereira, snoubenec Lopezové

Eva Trejtnarová

Maria, schovanka Lopezové

Petr Kostka

don Carlos, švagr Lopezové

Jaroslava Obermaierová

Vilma, Zemánkova snoubenka

Bedřich Prokoš

profesor Neubauer

Čestmír Řanda

docent Mlejnek, pracovník výzkumného ústavu

Juraj Herz

vedoucí kosmetického salonu Netušil

Josef Větrovec

kapitán VB

Václav Štekl

ředitel hotelu

Lubomír Kostelka

zástupce ředitele hotelu

Petr Nárožný

kuchař Richard

Jiří Lír

vrchní číšník

Vladimír Hlavatý

hotelový vrátný Toníček

Míla Myslíková

vrátná v továrně Růženka

Luděk Kopřiva

argentinský velvyslanec/cizinec

Jan Přeučil

argentinský novinář

Vladimír Krška

ředitel školy

Inka Čekanová

Kebrlova žena

Josef Beyvl

zvědavý penzista

Oldřich Velen

ředitel továrny

Jan Kraus

nadstrážmistr VB

Zdeněk Braunschläger

podpraporčík VB

Jaroslav Drbohlav

strážmistr VB

Otto Budín

Čestmír Vokoun, nápadník Vilmy

Alena Kreuzmannová

poštovní úřednice Polívková

Helena Růžičková

dáma s jogurtem

Vladimír Hrubý

manžel dámy s jogurtem

Jiřina Bílá

dáma se špenátem

Roman Čada

pikolík

Jaroslav Heyduk

skladník Švarc

Gabriela Wilhelmová

prodavačka oděvů

Stanislav Remunda

praporčík VB

Jan Kuželka

kuchař

Viktor Maurer

muž u šatny

Miroslav Vlček

tajemník velvyslance

Zdeněk Blažek

číšník

Jan Gariš

číšník

Pavel Jiras

číšník

Petr Kopřiva

číšník

Miroslav Krejča

číšník

Jaroslav Tomsa

číšník

Václav Kotva

starší liftboy

Vítězslav Černý

tlustý host

Milica Kolofíková

šatnářka

Stanislav Litera

muž v přijímací kanceláři

Karel Fridrich

vrátný

Václav Hrůza

vrátný

Pavel Robin

vrátný

Jitka Nováková (2)

pracovnice ústavu Zdenička

Eduard Pavlíček

inženýr Kábrt, profesorův asistent

Vladimír Klimeš

kriminalista

Rudolf Pechan

kriminalista

Marta Richterová

sekretářka v továrně

Jana Váňová

asistentka Netušila

Žofie Veselá

kosmetička Vlastička

Anna Štrosová

odcházející zákaznice

Alois Vachek

starý vězeň

Josef Kubíček

recepční

Vincenc Vávra

předseda soudu

Dana Francová

asistentka v laboratoři

Petr Makovička

asistent v laboratoři

Věra Petáková

asistentka v laboratoři

Karel Fiala

úředník ve skladu

Karel Hluchý

příslušník VB

Jan Řeřicha

strážmistr VB píšící na stroji

Karel Woska

příslušník VB

Zlata Jeřábková

stará dáma

Bohumil Koška

přísný vychovatel

Bohuslav Ličman

vychovatel/přísedící

Vladimír Pospíšil

vychovatel/přísedící

Jiří Potsch

zřízenec s krávou

Marek Fritsch

host

Vladimír Fürst

host

Jaroslav Pfleger

host

Soňa Vlčková

host

Slávka Hamouzová

klientka salonu se syrečkovou maskou

Eva Langmilerová

dubl za Ivu Janžurovou

Dubbing

Vladimír Menšík

hlas Zemánka jako dítě

Jiří Sovák

hlas Lišky jako dítě

Lubor Tokoš

hlas ředitele továrny

Crew and creators

Second Unit Director

Jaroslav Pour

Assistant Director

Jiří Potsch, Olga Hrčková

Screenstory

Miloš Macourek

Script Editor

Václav Nývlt

Second Unit Photography

Vladimír Smutný

Camera Operator

Jiří Pechar

Production Designer

Oldřich Bosák

Set Designer

Bedřich Čermák, Miroslav Buberle, Karel Karas, Bohuslav Varhaník

Costume Designer

Theodor Pištěk ml.

Film Editor

Miroslav Hájek

Sound Designer

František Fabián

Special Effects

František Uldrich

Titles Designed by

Adolf Born, Jaroslav Doubrava (animace)

Production Manager

Jiří Krejčí

Unit Production Manager

Vlasta Mathauserová, Věra Winkelhöferová

Unit Production Manager

Ivana Kvapilová

Music

Music Composed by

Karel Svoboda

Music Performed by

FISYO, Discobolos

Music Conducted by

Štěpán Koníček (FISYO)

Songs

Což takhle dát si špenát, Mít talent, co měl Paganini

Songwriter

Karel Svoboda (Což takhle dát si špenát), Karel Svoboda (Mít talent, co měl Paganini)

Writer of Lyrics

František Ringo Čech (Což takhle dát si špenát)

Singer

Jiří Schelinger (Což takhle dát si špenát)

Production info

Original Title

Což takhle dát si špenát

English Title

How About a Plate of Spinach?

Copyright

1977

Production Year

1977

Premiere

09.09.1977

Technical info

Format

Betacam, DVD

Versions

Czech