The Cremator

psychological, tragicomedy

Typology

feature

Czech title

Spalovač mrtvol

Runtime

97

Country

Czechoslovakia

Copyright

1968

Production year

1968

Premiere

14.03.1969

Language version

Czech

Director

Juraj Herz

Screenplay

Ladislav Fuks, Juraj Herz

Summary

This adaptation of a 1967 novel by Ladislav Fuks is regarded as one of director Juraj Herz’s greatest films. The dark and absurdist story, which utilises elements of the psychologically grotesque, represents one of many 1960s works by author Fuks that deal with issues of Jewish identity and alienation in a brutal world. These also include Pan Theodor Mundstock (Mr. Theodore Mundstock); Variace pro temnou strunu (Variations for a Dark String); and Myši Natálie Mooshabrové (The Mice of Natalia Mooshabr). The protagonist in Spalovač mrtvol (The Cremator, 1969) is 1930s crematorium worker Karel Kopfrkingl, who loves his work and family – in fact, he loves them so much, that he decides to kill his wife and two children in a loving and professional way, since under the new Nazi ideology, Kopfrkingl’s mother-in-law, who is of “non-Aryan” origins, and the entire “miserable” family, have no right to exist. Kopfrkingl denounces his friends and colleagues to the Gestapo and takes part in a campaign against the Jews. The kind-hearted and dutiful man is being transformed into a psychopathic murderer by the ascendant ideology of Nazism – and paradoxically, by an essentially peaceful, though misappropriated Buddhist philosophy… The outstanding qualities of the film are largely down to the performance of the man cast to portray Kopfrkingl, Rudolf Hrušínský. In one of his greatest roles, Hrušínský masterfully plays an ordinary man, inconspicuously transforming into a psychopathic monster. Vlasta Chramostová plays Karel’s wife, in one of her final on-screen roles – she was later blacklisted by the communist authorities for signing the Charter 77 initiative… The film’s mix of black comedy and its vivid evocation of German expressionism makes The Cremator one of the most important films of the Czechoslovak New Wave. Cinematographer Stanislav Milota – who closely collaborated with the 40-year-old Herz in staging the film – also makes a great contribution to the motion picture's aesthetic; the elegant black and white photography representing one of Milota’s greatest efforts. The film suffered a somewhat dramatic fate: it was entered into contention for the Academy Awards, but failed to be short-listed. Almost immediately after its March 1969 premiere, the film was banned from Czechoslovak cinemas. It was only re-released in August 1990.

Synopsis

Prague at the end of the nineteen-thirties. Mr Kopfrkingl works in a crematorium. He is happily married and has two children - Zina and Milivoj. He looks after his family carefully and is conscientious in his job. He has a number of friends in the Society of Friends of Cremation and meets them at evening parties. One of them is the fascist Walter Reinke, who publicly rejoices at the annexation of Austria to the Greater German Reich. He tries to persuade Kopfrkingl that he too has German blood in his veins, and Walter's Nazi propaganda begins to make an impression on a man whose psychological state is affected by the constant presence of death in his life. Kopfrkingl becomes a member of the Nazi party, takes an active part in persecuting Jews and informs on his colleagues and friends to the Gestapo. One day Walter reminds him that his mother-in-law had been of non-Aryan origin and this could present an obstacle to Kopfrkingl's future career. Kopfrkingl therefore hangs his wife, with perverted tenderness. When Walter points out that his children also have Jewish blood, he resolves to kill them as well. He brutally slaughters Milivoj, but Zina manages to escape. Thus purefied, Koprfingl accepts an opportunity to join in preparations for mass cremations. He believes that in this way he will contribute to the salvation of the world.

Cast

Rudolf Hrušínský

zaměstnanec krematoria Karel Kopfrkingl zvaný Roman/tibetský mnich

Vlasta Chramostová

Karlova manželka Marie zvaná Lakmé/Dagmar, slečna z masérského salónu

Jana Stehnová

Zina, dcera Kopfrkinglových

Miloš Vognič

Milivoj, syn Kopfrkinglových

Ilja Prachař

inženýr Walter Reinke

Zora Božinová

Erna, Reinkeova žena

Eduard Kohout

MUDr. Richard Bettelheim, židovský lékař

Jiří Lír

Strauss, obchodní agent

Dimitrij Rafalský

morfinista Fenek, zaměstnanec krematoria

Jan Vlček

vrátný Vrána, zaměstnanec krematoria

Václav Halama

Pelikán, zaměstnanec krematoria

Jiří Hálek

rámař Holý

Václav Kotva

Josífek Zajíc, zaměstnanec krematoria

Míla Myslíková

hloupá žena

Vladimír Menšík

manžel hloupé ženy

Jiří Menzel

Dvořák, nový zaměstnanec krematoria

Václav Štekl

hudebník/rozhodčí boxu/majitel panoptika/zákazník masérského salonu

Nataša Gollová

madam v masérském salonu

Jindřich Narenta

nacista ve smokingu

Helena Anýžová

bledá dívka

Jana Šulcová

růžolící dívka

Jan Řeřicha

mládenec růžolící dívky

Oldřich Vízner

Kája, Zinin nápadník

Carmen Mayerová

uklízečka Lišková, zaměstnankyně krematoria

Libuše Pešková

uklízečka Podzimková, zaměstnankyně krematoria

Růžena Vlčková

Anežka, hospodyně MUDr. Bettelheima

Marie Rosůlková

žena dožadující se rakvičky

Věra Vlčková

lehká holka

Eva Ulincová

lehká holka

Josef Střecha

Jan, Bettelheimův synovec

B. Mandausová

Bettelheimová

František Kubíček

Beran, zaměstnanec krematoria

Erich Fichtner

ředitel krematoria/vyvolávač na pouti

J. Hladký

Prachař

Jiřina Bílá

Prachařová

Jan Kraus

Vojtík Prachař, syn Prachařových

Alfred Růžička

židovský kantor

H. Absolonová

blondýna

Alena Balejová

blondýna

M. Baumrukerová

blondýna

S. Brabcová

blondýna

E. Brázdová

blondýna

V. Handlová

blondýna

M. Jílková

blondýna

J. Knollová

blondýna

Yvona Odehnalová

blondýna

J. Pacáková

blondýna

H. Schlechtrová

blondýna

J. Škrabanová

blondýna

M. Šotolová

blondýna

H. Troníčková

blondýna

C. Zeyerová

blondýna

L. Geussová

blondýna v kasinu

I. Kučerová

blondýna v kasinu

J. Seyfertová

blondýna v kasinu

J. Scheybová

blondýna v kasinu

S. Študentová

blondýna v kasinu

Pavla Břínková

členka dámského orchestru

H. Francová

členka dámského orchestru

E. Kamesleimerová

členka dámského orchestru

K. Kučerová

členka dámského orchestru

H. Sládková

členka dámského orchestru

M. Smolová

členka dámského orchestru

I. Svobodová

členka dámského orchestru

Zuzana Rumlová

masérka/zabitá žena v panoptiku

Olga Bušková

masérka

E. Otavová

masérka

A. Řezníčková

masérka

J. Šmídová

masérka

J. Tomšů

masérka

M. Bohatová

stará žena

Jiřina Jandová

průvodkyně staré ženy

Karel Hovorka

starý muž

J. Balík

dorostenec

J. Lebeda

dorostenec

M. Mach

dorostenec

Karel Fiala

civilista

Jaroslav Toms

civilista

Václav Vodák

civilista

J. Krupička

civilista

J. Zeman

civilista

František Häusler

číšník Rybka

Radomír Hubáček

pohodný, oběšenec v panoptiku

Helena Kotoučová

Lešetínská

Vl. Grygar

ubitý hoch v panoptiku

K. Geipel

dítě hudebník

Vratislav Hurych

vrah Moor v panoptiku

J. Englická

žena v kádi v panoptiku

Jiří Kaftan

mladík u kádě v panoptiku

Theodor Kunst

penzista hudebník

V. Kebrt

zrzavý boxer

František Poláček

vrah pěti žen Laget v panoptiku

M. Janoušková

zabitá žena v panoptiku

A. Mařáková

zabitá žena v panoptiku

Z. Povolná

zabitá žena v panoptiku

V. Koželuhová

akrobatka

V. Malečová

akrobatka

E. Tichá

akrobatka

Felix Černý

číšník

Karel Přinesdomů

číšník

J. Němec

číšník

E. Šumberová

dvojče Lenka

Z. Šumberová

dvojče Lála

Zdeněk Šmidrkal

trpaslík zvaný Skřítek Vítek v panoptiku

Dubbing

Josef Kemr

hlas morfinisty Fenka

Jiří Němeček

hlas nacisty ve smokingu

Vladimír Čech

hlas ředitele krematoria

Crew and creators

Director

Juraj Herz

Second Unit Director

Květa Lehovcová, Vladimír Blažek

Script Supervisor

Věra Vláčilová

Based on

Ladislav Fuks (Spalovač mrtvol – novela)

Script Editor

Věra Kalábová

Second Unit Photography

Bohumil Rath

Production Designer

Zbyněk Hloch

Assistent Production Designer

Josef Kraus

Set Designer

František Straka (vedoucí výpravy), Bedřich Čermák (rekvizitář), Karel Kytka (rekvizitář)

Costume Designer

Olga Dimitrovová

Assistant Film Editor

Ladislava Klusáčková

Sound Designer

František Černý

Titles Designed by

Antonín Dimitrov

Production Manager

Ladislav Hanuš

Unit Production Manager

Jaromír Lukáš, Radomír Hubáček

Unit Production Manager

Anna Proboštová

Cooperation

Jitka Přibylová (klapka), Pavel Brodil (vrchní osvětlovač), Karel Ješátko (fotograf)

Music

Music Composed by

Zdeněk Liška

Selected Music

Antonín Dvořák (Symfonie č. 9 e moll Z Nového světa /Largo/)

Music Performed by

FISYO

Music Conducted by

František Belfín (FISYO)

Songs

židovská píseň

Singer

Alfred Růžička (židovská píseň)

Production info

Original Title

Spalovač mrtvol

English Title

The Cremator

Copyright

1968

Production Year

1968

Premiere

14.03.1969

Distribution

Ústřední půjčovna filmů (původní 1969 a obnovená 1990), Bontonfilm (obnovená 2004 /Projekt 100–2004/), Národní filmový archiv (obnovená 2019)

Creative Group

Šebor – Bor, Vladimír Bor, Jiří Šebor

Technical info

Format

Betacam, DVD, HD

Versions

Czech

Awards

Vítěz

Exhibition: 5. mezinárodní týden fantastických filmů a hororů Sitges

1972
Sitges / Spain
Stanislav Milota

Vítěz

Exhibition: 5. mezinárodní týden fantastických filmů a hororů Sitges

1972
Sitges / Spain
Rudolf Hrušínský st.

Vítěz

Exhibition: Přehlídka českých a slovenských filmů 69 Sorrento

1969
Sorrento / Italy
Juraj Herz

Vítěz

Event: Ceny Trilobit 1968

1969
Praha / Czechoslovakia
Stanislav Milota

Vítěz

Event: Ceny Trilobit 1968

1969
Praha / Czechoslovakia
Juraj Herz

Revue

In search of Czech horror

Grotesque horrors, parodies of classic horrors, animated horrors, psychological horrors, puppet horrors, attempts at lyr...