The Key

Country

Czechoslovakia

Copyright

1971

Production year

1970—1971

Premiere

14 May 1971

Runtime

97 min

Category

film

Genre

drama, historical

Typology

featuretheatrical distributionlong

Original title

Klíč

Czech title

Klíč

English title

The Key

Working title

Jan Zika

Summary

This 1971 drama, filmed on the occasion of the 50th anniversary of the founding of the Communist Party of Czechoslovakia (KSČ), was directed by seasoned filmmaker Vladimír Čech. One of the early films of the post-1968 “normalisation” period, it takes place shortly after the assassination of Nazi Reich-Protector Reinhard Heydrich after which the Gestapo arrested, among others, the chairman of the illegal KSČ central committee, Jan Zika (1902–1942). The brave communist is subjected to torture by Gestapo officer Friedrich. Zika does not crack and does not reveal his identity – and Friedrich fails to grasp the importance of a key found on the prisoner that would have been a clue to the whereabouts of other resistance fighters… The main protagonist of this tale of unyielding belief in one’s ideals is depicted in an iconic manner by František Vicena. The Nazi sadist, Friedrich, is portrayed by German actor Wilhelm Koch-Hooge. He also appeared in other Czech films such as Zbabělec (The Coward, 1961) directed by Jiří Weiss, Dušan Klein’s Lekce (Lesson, 1971) and Otakar Vávra’s Dny zrady (Days of Betrayal, 1973).

Synopsis

The story takes place in May 1942, shortly after the assassination on the Acting Reichsprotektor of Bohemia und Moravia Reinhard Heydrich, the most tragic period for the Czech nation. The Martial Law enables the German invaders to execute any suspicious person, often with all his family. Night Prague is being watched by heavily armed patrols, searching one house after another. Jan Zika, a member of the illegal Communist Party Committee and an active member of the Czech resistance groups, stays with the Preisler's family. He tries to escape from their flat on the third floor, roping down the window. Unfortunately, the rope pulls apart and the man, seriously injured, is arrested. Friedrich, a Gestapo inspector has been investigating his identity, but Zika keeps silence, despite a big pain he suffers. The Preislers' also resist a cruel interrogation, and are executed upon a short trial. A German surgeon operates Zika, although he knows that he can only save his life for a couple of hours. Dying Zika recalls the feverish memories of his wife and child, who are safe in Moscow, where he had been before the war. Friedrich hopes to find the resistance fighters with the help of a key he had found at Zika. Gestapo is trying hard to find the right door, using hundreds copies of the key, but all in vain. Zika's allies managed to change the key of the illegal shelter in time. The fellow prisoners, passing by Zika's stretcher, do not reveal his identity, despite being promised freedom by the Nazis. Zika is one of those who laid their lives for their home country freedom.

Note

The movie was filmed at the 50th anniversary of the foundation of the Communist Party of Czechoslovakia.

Cast

František Vicena

člen ilegálního výboru KSČ Jan Zika

Wilhelm Koch-Hooge

komisař Friedrich

Zdeněk Kampf

tlumočník Nergl

Eva Jiroušková

Blažena Preislerová

Oldřich Velen

Josef, manžel Preislerové

Jürgen Frohriep

německý chirurg

Miloslav Holub

tiskař Jankovský

Alena Hessová

Zikova žena

Oto Ševčík

vysoký důstojník wehrmachtu

Josef Hajdučík

Dubbing Rudolf Jelínek
radista Černý

Josef Beyvl

majitel koloniálu

Zdeněk Kryzánek

velitel hlídky SS

Richard Záhorský

Karl Hermann Frank

Vladimír Leraus

profesor Jankovec

Oldřich Lukeš

Eduard Urx

Vítězslav Jandák

atentátník četař Josef Gabčík

Jan Dejmek

atentátník četař Jan Kubiš

Milan Hlavín

druhý kat

Marta Richterová

slečna ve vile

Jana Posseltová

slečna ve vile

Milena Kaplická

slečna ve vile

JUDr. Jaroslav Blažek

státní návladní

Eduard Pavlíček

armádní generál

Jiřina Bílá

správcová Králová

Jitka Zelenohorská

prodavačka v koloniále

Václav Švec

zámečník

Josef Burda

vládní rada

Bohumil Koška

příslušník SS v civilu

Vladimír Navrátil

příslušník SS v civilu

Viktor Maurer

příslušník SS v civilu

Jan Pohan

Frankův pobočník

Karel Pavlík

český policista

Ladislav Vičar

český policista

Jiří Vondrovič

velitel hlídky SS u Preislerových

Adolf Filip

telegrafista u Franka

Vladimír Zoubek

bachař ve vězeňské chodbě/dozorce v sekyrárně

Josef Žoha

dozorce

Mirko Musil

gestapák v civilu/dozorce

Miroslav Müller

příslušník SS v uniformě

Zdeněk Braunschläger

gestapák v civilu

Zdeněk Novotný

gestapák v civilu

Antonín Šimon

gestapák v civilu

Alexandr Ovčarič

příslušník SS u komisaře Friedricha

A. A. Dajmičenko

průvodkyně na Rudém náměstí v Moskvě

Vladimír Vodeničarov

generál policie

Štěpán Bulejko

generál armády

František Kubíček

katův pomocník

Pavel Jiras

katův pomocník

Jaromír Šnajdr

katův pomocník

Jiří Koutný

příslušník SS

Eugen Jegorov

člen NSDAP v koženém kabátě

Věra Kovářová

dcera Preislerových

Ludvík Pozník

generál policie

Vladimír Svoboda (2)

příslušník SS u Friedricha

Petr Skarke

muž vedený k popravě

Vladimír Štros

Zikův přítel/vězeň

Miloslav Šindler

český policista

Magdalena Šmídová

dívka u Friedricha

Roman Hemala

generál SS na Hradě

Antonín Ženíšek

generál SS na Hradě

Karel Voska

důstojník wehrmachtu

Karel Havlíček

odsouzenec

Jiří Cimický

důstojník wehrmachtu ve vile

Oleg Reif

důstojník wehrmachtu ve vile

Jaroslav Tomsa

důstojník wehrmachtu ve vile

Jaroslav Kovář

důstojník wehrmachtu ve vile

Slávka Hamouzová

vězeňkyně v dlouhé vězeňské chodbě

Václav Fišer

vězeň v dlouhé vězeňské chodbě

Josef Bárta

vězeň v dlouhé vězeňské chodbě

Václav Luks

vězeň v dlouhé vězeňské chodbě

Miroslav Rous

vězeň v dlouhé vězeňské chodbě

Jiří Havel

vězeň v dlouhé vězeňské chodbě

Jaroslav Synák

vězeň v dlouhé vězeňské chodbě

Blažena Vernerová

vězeňkyně v dlouhé vězeňské chodbě

Jiřina Zemanová

vězeňkyně v dlouhé vězeňské chodbě

Vlastimila Vlková

stará žena v domě

Barbora Štěpánová

dítě v domě

Jaroslava Závodská

oběšená žena

Tomáš Jaroš

oběšený muž

Jaroslav Klenot

oběšený muž

Otakar Rademacher

oběšený muž

Jindřich Sejk

oběšený muž

Josef Barák

zastřelený muž

Antonín Pokorný

zastřelený muž

Ivan Růžička

zastřelený muž

Jiřina Wasserbauerová

zastřelená žena

Karel Vítek

dubl za F. Vicenu

Commentary

Crew and creators

Second Unit Director

Věra Ticháčková

Screenstory

Kamil Pixa

Shooting Script

Vladimír Čech

Script Editor

Josef Šilhavý

Director of Photography

Václav Huňka

Second Unit Photography

Zdeněk Prchlík

Camera Operator

Emil Hora

Production Designer

Bohuslav Kulič

Set Designer

Jiří Čermák, Josef Pavlík, Viktor Walter

Costume Designer

Fernand Vácha

Film Editor

Antonín Zelenka

Sound Designer

Pavel Jelínek

Special Effects

Trikový ateliér FSB

Production Manager

Václav Cajthaml

Unit Production Manager

Milana Melcerová, Josef Mathauser

Consultant

plk. Alois Bíca , plk. Jan Kovář, Alena Hájková

Music

Music Composed by

Štěpán Lucký

Selected Music

Ludwig van Beethoven (Symfonie č. 9 d moll /Óda na radost/), Richard Wagner (Mistři pěvci norimberští /Walters Preislied/), Ludwig van Beethoven (Emperor – Klavírní koncert č. 5 E dur), Johann Strauss ml. (Víno, ženy a zpěv), Richard Wagner (Lohengrin)

Music Performed by

Česká filharmonie (Music Conducted by Václav Neumann), Jan Panenka (2), Jaroslav Kachel

Songs

Internacionála

Songwriter Pierre Degeyter
Writer of Lyrics Antonín MacekJosef Skalák
Singer Oldřich Velensbor

Lili Marleen

Songwriter Norbert Schultze
Writer of Lyrics Hans Leip
Singer Oto ŠevčíkMarta Richterová

Volha, Volha

Singer mužský hlas

Production info

Original Title

Klíč

Czech Title

Klíč

English Title

The Key

Working Title

Jan Zika

Category

film

Typology

featuretheatrical distribution

Genre

drama, historical

Origin country

Czechoslovakia

Copyright

1971

Production Year

1970—1971

Production specifications

literary Screenplay approved 27 July 1970
technical Screenplay approved 28 September 1970
start of filming 28 September 1970
end of filming 18 February 1971
projection approval 8 April 1971

Premiere

premiere 14 May 1971

Creative Group

Dramaturgická skupina Zdeňka Dufka, Zdeněk Dufek (vedoucí dramaturgické skupiny), Výrobní skupina Jiřího Šebora, Jiří Šebor (vedoucí výrobní skupiny)

Technical info

Duration typology

feature film

Duration in minutes

97 min

Original length in metres

2 425 meters

Distribution carrier

35mm

Aspect ratio

1:1,66, 1:2,35

Colour

colour

Sound

sound

Sound system/format

mono

Versions

Czech

Dialogue languages

Czech, German, Russian

Subtitles languages

Czech

Opening/End credits languages

Czech

Awards

Vítěz

Festival: 10. festival českých a slovenských filmů Plzeň

1972
Plzeň / Czechoslovakia
František Vicena

Vítěz

Event: Soutěž ve filmové a televizní tvorbě k 50. výročí Komunistické strany Československa

1971
Praha / Czechoslovakia
Kristian Topič

Vítěz

Festival: 7. mezinárodní filmový festival Moskva

1971
Moskva / Russia

Vítěz

Event: Soutěž ve filmové a televizní tvorbě k 50. výročí Komunistické strany Československa

1971
Praha / Czechoslovakia
Kamil Pixa

Vítěz

Festival: 22. filmový festival pracujících – léto ´71

1971
43 měst / Czechoslovakia

Vítěz

Event: Múzy pražských diváků 1971

1971
Praha / Czechoslovakia
Kamil Pixa

Vítěz

Festival: 22. filmový festival pracujících – léto ´71

1971
43 měst / Czechoslovakia

Vítěz

Event: Múzy pražských diváků 1971

1971
Praha / Czechoslovakia
Vladimír Čech