Krakatit

drama, fantastic, psychological

Typology

feature

Czech title

Krakatit

Runtime

98

Country

Czechoslovakia

Copyright

1948

Production year

1947 – 1948

Premiere

09.04.1948

Language version

Czech

Director

Otakar Vávra

Screenplay

Jaroslav R. Vávra, Otakar Vávra

Summary

Otakar Vávra made no less than two film adaptations of Karel Čapek’s science fiction mystery novel Krakatit. The first appeared in 1948 under the same title, while the second, a rather forced modernised interpretation entitled Temné slunce (The Dark Sun), was released 32 years later. Although reasonably faithful to the book, Vávra’s framing of Krakatit – the wounded hero is fighting for his life in hospital – is to the detriment of the literary original work’s open character. Thus the story about the gifted chemist Prokop – who in vain tries to prevent his revolutionary invention, an explosive called krakatite, from being abused – takes on the form of a feverishly pressing flashback. Vávra’s adaptation amplified the anti-war side of Čapek’s story, however, using it to take ideological aim at power-hungry capitalism. Among the undeniable qualities of this film, which follows the French cinematic style of poetism, is the humanism deeply imbued by the acting performance of Karl Höger, who plays the leading role.

Synopsis

In hospital a doctor is examining an unknown man who was found in the street suffering from burns and encephalitis. The patient, a chemical engineer called Prokop, is unconscious and his previous experiences come back to him in a delirious dream. He sees himself devoid of all strength and injured by the riverside where he had ended up after the explosion of his latest invention - an explosive which he gave the name Krakatit. By chance he encounters his former schoolmate Tomeš who takes him home with him. In his delirium Prokop tells him the formula for his invention which Tomeš decides to cash in on. In partial amnesia Prokop goes to visit Tomeš' family in Týnice. Under the supervision of Tomeš' father, a doctor, and his daughter Anči, he recovers. A classified advertisement reminds him of Krakatit. He returns to his laboratory. From there, he is kidnapped and taken to the Baltin ammunition factories, where he is forced to manufacture his explosive. Prokop refuses to serve anybody, he blows up the factory's laboratory and escapes, together with the diplomat D'Hémon. But the diplomat plans to misuse Krakatit and succeedes in exploding what's left of it. Prokop realizes how frightening his invention really is. He escapes from D'Hémon and tries to reach Tomeš, who, as he has learned, is producing Krakatit in a large armaments factory. Before he manages to warn his schoolmate, the factory buildings explode. The despairing Prokop meets the old postman and agrees with him: Krakatit must be used for the benefit of the people. The doctors are successful in their attempts to save him. The unknown man overcomes the worst and there is hope for his full recovery.

Film online

Cast

Karel Höger

chemik inženýr Prokop

Florence Marly

princezna Willemína

František Smolík

MUDr. Tomeš, venkovský lékař

Nataša Tanská

Anči, dcera MUDr. Tomeše

Miroslav Homola

ing. Jiří Tomeš, Ančin bratr

Jaroslav Průcha

listonoš

Jiří Plachý

velvyslanec D'Hémon

Eduard Linkers

exponent Carson

Bedřich Vrbský

baron Rohn, generální ředitel

Karel Dostal

profesor chemie

Vlasta Fabianová

žena se závojem/žena u teroristů

Bohuš Hradil

Jan Holz, Prokopův strážce

František Vnouček

anarchista Rosso

Vítězslav Boček

laborant u ing. Tomeše

Jiřina Petrovická

vrchní sestra

Zvonimir Rogoz

předseda shromáždění

Antonín Jirsa

uniformovaný muž na shromáždění

Magda Kopřivová

hospodyně u MUDr. Tomeše

Zdeněk Hodr

velitel stráže

František Marek

strážce v Grottupu

Anna Gabrielová

teroristka na shromáždění

Filip Balek-Brodský

terorista na shromáždění

Ema Hrubá

teroristka na shromáždění

Ema Kreutzerová

Marike, komorná princezny

Ann Sortreed

Angličanka

Margarette Previtali

Italka

Stojanka Mustafova

Bulharka

Tsiao-Jeh

Číňan

Margaret Amakof

Kalmyčka

Čebeh Čančinov

Kalmyk

Di Lazari

italský hrabě

Di Manignati

italský hrabě

členové ruské rodiny Romanovců

aristokratičtí vládci Baltinu

Růžena Mazalová

cikánská tanečnice v baru

Cikánská hudba Daniela Olaha

hudba v baru

Crew and creators

Script Supervisor

Věra Ženíšková

Based on

Karel Čapek (Krakatit – román)

Shooting Script

Otakar Vávra

Production Designer

Jan Zázvorka

Set Designer

O. Mach

Costume Designer

Marie Bartoňková (kostýmní poradce)

Make-Up Artist

Václav Kamarád, Oldřich Mach, J. Janda, F. Rieger

Film Editor

Antonín Zelenka

Sound Designer

Emil Poledník

Production Manager

Bohumil Šmída

Unit Production Manager

Miroslav Šimonek, Jiří Pokorný

Unit Production Manager

Fr. Švehla (pokladník)

Cooperation

Jiří Kollinger (asistent architekta)

Music

Music Composed by

Jiří Srnka

Music Performed by

FISYO

Music Conducted by

Otakar Pařík (FISYO)

Production info

Original Title

Krakatit

English Title

Krakatit

Copyright

1948

Production Year

1947, 1948

Premiere

09.04.1948

Copyright Holders

Národní filmový archiv

Creative Group

Vávra – Feix, Karel Feix, Otakar Vávra

Technical info

Versions

Czech

Awards

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Václav Hanuš

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia

Vítěz

Event: Cena země České za rok 1947

1948
Praha / Czechoslovakia
Otakar Vávra

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Bohumil Šmída

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
František Milič

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Bohuslava Havrdová

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Věra Ženíšková

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Miroslav Šimonek

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Jindřich Polák

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Antonín Zelenka

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Jiří Srnka

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Ladislav Tomek

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Rudolf Stahl ml.

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Jiří Pokorný

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Karel Feix

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Emil Poledník

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Jaroslav R. Vávra

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Felix Leibl

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Štěpán Dušánek

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Jan Zázvorka st.

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Otakar Vávra

Revue

Czechoslovak science-fiction films

Only a handful of films which could be described as of the science fiction variety were made in Czechoslovakia prior to ...