Krakatit

Country

Czechoslovakia

Copyright

1948

Production year

1947

Premiere

9 April 1948

Runtime

98 min

Category

film

Genre

drama, fantastic, allegory, psychological

Typology

featuretheatrical distributionlong

Original title

Krakatit

Czech title

Krakatit

English title

Krakatit

Summary

Otakar Vávra made no less than two film adaptations of Karel Čapek’s science fiction mystery novel Krakatit. The first appeared in 1948 under the same title, while the second, a rather forced modernised interpretation entitled Temné slunce (The Dark Sun), was released 32 years later. Although reasonably faithful to the book, Vávra’s framing of Krakatit – the wounded hero is fighting for his life in hospital – is to the detriment of the literary original work’s open character. Thus the story about the gifted chemist Prokop – who in vain tries to prevent his revolutionary invention, an explosive called krakatite, from being abused – takes on the form of a feverishly pressing flashback. Vávra’s adaptation amplified the anti-war side of Čapek’s story, however, using it to take ideological aim at power-hungry capitalism. Among the undeniable qualities of this film, which follows the French cinematic style of poetism, is the humanism deeply imbued by the acting performance of Karl Höger, who plays the leading role.

Synopsis

In hospital a doctor is examining an unknown man who was found in the street suffering from burns and encephalitis. The patient, a chemical engineer called Prokop, is unconscious and his previous experiences come back to him in a delirious dream. He sees himself devoid of all strength and injured by the riverside where he had ended up after the explosion of his latest invention - an explosive which he gave the name Krakatit. By chance he encounters his former schoolmate Tomeš who takes him home with him. In his delirium Prokop tells him the formula for his invention which Tomeš decides to cash in on. In partial amnesia Prokop goes to visit Tomeš' family in Týnice. Under the supervision of Tomeš' father, a doctor, and his daughter Anči, he recovers. A classified advertisement reminds him of Krakatit. He returns to his laboratory. From there, he is kidnapped and taken to the Baltin ammunition factories, where he is forced to manufacture his explosive. Prokop refuses to serve anybody, he blows up the factory's laboratory and escapes, together with the diplomat D'Hémon. But the diplomat plans to misuse Krakatit and succeedes in exploding what's left of it. Prokop realizes how frightening his invention really is. He escapes from D'Hémon and tries to reach Tomeš, who, as he has learned, is producing Krakatit in a large armaments factory. Before he manages to warn his schoolmate, the factory buildings explode. The despairing Prokop meets the old postman and agrees with him: Krakatit must be used for the benefit of the people. The doctors are successful in their attempts to save him. The unknown man overcomes the worst and there is hope for his full recovery.

Cast

Karel Höger

chemik inženýr Prokop

Florence Marly

princezna Willemína

František Smolík

MUDr. Tomeš, venkovský lékař

Nataša Tanská

Anči, dcera MUDr. Tomeše

Miroslav Homola

ing. Jiří Tomeš, Ančin bratr

Jiří Plachý

velvyslanec D'Hémon

Eduard Linkers

exponent Carson

Bedřich Vrbský

baron Rohn, generální ředitel

Karel Dostal

profesor chemie

Vlasta Fabianová

žena se závojem/žena u teroristů

Bohuš Hradil

Jan Holz, Prokopův strážce

František Vnouček

anarchista Rosso

Vítězslav Boček

laborant u ing. Tomeše

Jiřina Petrovická

vrchní sestra

Zvonimir Rogoz

předseda shromáždění

Antonín Jirsa

uniformovaný terorista na shromáždění

Magda Kopřivová

hospodyně u MUDr. Tomeše

Zdeněk Hodr

velitel stráže v Baltinu

František Marek

strážce v Grottupu

Ema Kreutzerová

Marike, komorná princezny

Anna Gabrielová

teroristka na shromáždění

Ema Hrubá

teroristka na shromáždění

Filip Balek-Brodský

terorista na shromáždění

Bohumil Langer

terorista na shromáždění

Ann Sortreed

Angličanka na shromáždění

Margarette Previtali

Italka na shromáždění

Stojanka Mustafova

Bulharka na shromáždění

Tsiao-Jeh

Číňan na shromáždění

Margaret Amakof

Kalmyčka na shromáždění

Čebeh Čančinov

Kalmyk na shromáždění

Di Lazari

italský hrabě na shromáždění

Di Manignati

italský hrabě na shromáždění

Růžena Kurelová

aristokratická vládkyně Baltinu

členové ruské rodiny Romanovců

aristokratičtí vládci Baltinu

Růžena Mazalová

cikánská tanečnice v baru

Cikánská hudba Daniela Olaha

hudba v baru

Crew and creators

Script Supervisor

Věra Ženíšková

Based on

Karel Čapek (Krakatit – román)

Shooting Script

Otakar Vávra

Director of Photography

Václav Hanuš

Production Designer

Jan Zázvorka

Assistent Production Designer

Jiří Kollinger

Set Designer

František Rieger

Costume Designer

Marie Bartoňková (kostýmní poradce)

Film Editor

Antonín Zelenka

Sound Designer

Emil Poledník

Production Manager

Bohumil Šmída

Unit Production Manager

Miroslav Šimonek, Jiří Pokorný

Unit Production Manager

Fr. Švehla (pokladník)

Music

Music Composed by

Jiří Srnka

Music Performed by

FISYO (Music Conducted by Otakar Pařík),

Production info

Original Title

Krakatit

Czech Title

Krakatit

English Title

Krakatit

Category

film

Typology

featuretheatrical distribution

Genre

drama, fantastic, allegory, psychological

Origin country

Czechoslovakia

Copyright

1948

Production Year

1947

Production specifications

projection approval 25 March 1948 (konec povolení k promítání 25. 3. 1953)

Premiere

premiere 9 April 1948 /unsuitable for youths/ (kino Lucerna, Praha)
renewed premiere 22 September 2016 /suitable for all ages without limit/

Copyright Holders

Národní filmový archiv

Studio

Barrandov

Creative Group

V. výrobní skupina Vávra – Feix, Karel Feix (produkční šéf V. výrobní skupiny), Otakar Vávra (umělecký šéf V. výrobní skupiny)

Technical info

Duration typology

feature film

Duration in minutes

98 min

Original length in metres

2 898 meters

Distribution carrier

35mm, DCP 2-D, BRD

Aspect ratio

1:1,37

Colour

black & white

Sound

sound

Sound system/format

mono

Versions

Czech

Dialogue languages

Czech

Subtitles languages

without subtitles

Opening/End credits languages

Czech

Awards

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Miroslav Šimonek

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Jindřich Polák

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Oldřich Mach

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Věra Ženíšková

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Jaroslav R. Vávra

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Emil Poledník

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Věra Macourková

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
J. Janda

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Karel Feix

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Rudolf Stahl ml.

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Jiří Pokorný

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Ladislav Tomek

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Štěpán Dušánek

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Jan Zázvorka st.

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Otakar Vávra

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Felix Leibl

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
lepička V. Hradcová

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
řidič J. Roubíček

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
R. Nováková

Vítěz

Event: Cena země České za rok 1947

1948
Praha / Czechoslovakia
Otakar Vávra

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Fr. Švehla

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
řidič M. Čejka

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Václav Hanuš

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
řidič Jar. Krim

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Bohuslava Havrdová

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
František Rieger

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
František Milič

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Bohumil Šmída

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Antonín Zelenka

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Jiří Srnka

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
Ant. Jirsová

Vítěz

Event: Aprobační komise pro schvalování českých filmů

1948
Praha / Czechoslovakia
František Gája

Revue

Czechoslovak science-fiction films

Only a handful of films which could be described as of the science fiction variety were made in Czechoslovakia prior to ...